Un nuevo arrecife de coral de 500 m de altura descubierto en la Gran Barrera de Coral

Científicos australianos a bordo del buque de investigación Falkor del Schmidt Ocean Institute han descubierto un enorme arrecife en la Gran Barrera de Coral. Señala que aún queda mucho por descubrir en nuestros océanos, incluso en una de las regiones mejor documentadas de la Tierra.

Por primera vez en más de 120 años, se ha descubierto un enorme arrecife de coral separado en el sistema de la Gran Barrera de Coral (GBR) de Australia. El arrecife recién descubierto tiene más de 500 m de altura, lo que lo hace más alto que el Empire State Building y Shard. Investigadores de la Universidad James Cook encontraron la estructura masiva mientras mapeaban el lecho marino en el área. El científico jefe, el Dr. Robin Beaman, describió el descubrimiento como «inesperado», pero «sorprendente». Este es solo el último de una serie de descubrimientos sin precedentes a bordo del buque de investigación de última generación Falkor. del Schmidt Ocean Institute, que enfatiza la necesidad de seguir explorando el mundo marino.

El nuevo arrecife sin nombre fue descubierto por los investigadores James Cook el 20 de octubre mientras mapeaban el lecho marino en la región RGB del norte. Se describe como una estructura en forma de hoja con una base de 1,5 km de ancho que se eleva desde 500 m hasta un pico de unos 40 m por debajo de la superficie. Toda la estructura está separada del complejo GBR principal y, debido a su profundidad, está formada por diferentes tipos de corales de los arrecifes tropicales menos profundos del área, que a su vez sustentan una comunidad alternativa pero igualmente diversa de organismos.Es el octavo arrecife notable descubierto en la GBR, de tamaño similar al sitio de anidación de la tortuga verde en la isla Raine, pero, a diferencia de otras estructuras, ha permanecido como un misterio durante más de 120 años.

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El 25 de octubre , los investigadores a bordo del buque de investigaciónSchmidt Ocean Falkor, regresó al arrecife para mapear el sitio en 3D. Esto se hizo con el ROV (Remote Operated Vehicle) de Falkor SuBastien, que también transmitió las inmersiones de cuatro horas en vivo, directamente en el canal de YouTube de Schmidt Ocean. «Esta poderosa combinación de mapas submarinos y datos de imágenes se utilizará para comprender este nuevo arrecife y su papel en el increíble Patrimonio de la Humanidad de la Gran Barrera de Coral», dijo el Dr. Jyotika Virmani , director ejecutivo de Schmidt Ocean, en un comunicado de prensa reciente. . Continuó diciendo que el descubrimiento de una estructura tan grande y desconocida en uno de los ambientes marinos más estudiados del mundo “muestra cuán misterioso es el mundo más allá de nuestras costas”.

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