El Mar como nunca te lo han ense√Īado

¬°Nuestra madre tierra! Este maravilloso lugar donde vivimos, y al que muchos vemos como nuestra propia casa. Nuestros Mares y Oc√©anos ocupan m√°s de un 70% del planeta, teniendo una biodiversidad acorde a su tama√Īo. ¬ŅTe imaginas la de vida que podemos encontrar dentro de los mismos?

Bienvenido a Biolog√≠a Marina Online.com, un espacio virtual donde adem√°s de mi pasi√≥n por el mar, y su biodiversidad, te transmitir√© todo el conocimiento que he adquirido a lo largo de estos a√Īos. Aqu√≠ dentro, podr√°s encontrar formaciones online especializadas, con partes gratuitas, as√≠ como todo tipo de art√≠culos relacionados con la tem√°tica.

D√©jame contarte algo, ¬Ņc√≥mo te quedar√≠as si te digo que, √ļnicamente conocemos un 5 por ciento de su biodiversidad? Pues as√≠ es la realidad de est√° maravillosa ciencia: la Biolog√≠a Marina.  Esta rama de la biolog√≠a, tiene por delante todo un mundo incre√≠ble a√ļn por descubrir.

Y t√ļ, ¬Ņte animas a descubrirlo?

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¬ŅQu√© es la biolog√≠a marina?

La biolog√≠a marina se encarga del estudio de los procesos biol√≥gicos de los organismos marinos y de su relaci√≥n con el ambiente, es decir, es aquella ciencia que se encarga del estudio de todos los seres vivos que encontramos dentro de los ecosistemas marinos.  

Por lo tanto, dentro del concepto de biología marina, se contemplan muchas otras disciplinas, tales como:

  • F√≠sica y qu√≠mica
  • Taxonom√≠a y sistem√°tica
  • Ecolog√≠a
  • Fisiolog√≠a de organismos marinos
  • Din√°micas de los oc√©anos
  • Eco-fisiolog√≠a
  • Geolog√≠a
  • Conservaci√≥n de los ecosistemas y sus especies
  • Cambio clim√°tico

física, la química, taxonomía, biogeografía, ecología, fisiología de organismos marinos, las dinámicas de los océanos, y la eco-fisiología, la geología, y por supuesto sin olvidar la conservación de los ecosistemas y sus especies, y el cambio climático.

La biolog√≠a marina puede ser una ciencia muy aplicada, como por ejemplo cuando se eval√ļan los impactos de acciones de conservaci√≥n marina o m√°s te√≥rica, cuando se proponen teor√≠as sobre c√≥mo ocurren los procesos del mar. Por lo tanto, la Biolog√≠a Marina es una ciencia muy amplia compuesta de muchas disciplinas, aproximaciones y puntos de vista diferentes.

Para qué nos sirve la Biología Marina y su importancia para el ser humano

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Pues teniendo en cuenta que el oc√©ano ocupa m√°s de 70% de la superficie terrestre, no es de extra√Īar que entender y conocer la vida marina sea muy importante para la humanidad ¬Ņno crees? Adem√°s, la vida en el planeta se origin√≥ en el mar, y por ende, su estudio nos proporciona pistas acerca del pasado de la Tierra y de la historia de la vida en ella.

Pero a pesar de todo esto, el oc√©ano es un gran desconocido para la humanidad. ¬ŅSab√≠as que conocemos m√°s del espacio que de nuestros propios oc√©anos?  Pero no hace fata irnos al espacio para darnos cuenta de lo poco explorado que est√°n nuestros mares, aqu√≠, en nuestro planeta, existen 50 veces menos especies descritas para los ecosistemas marinos en comparaci√≥n a los terrestres, a pesar de que el oc√©ano es considerado un ecosistema m√°s diverso, tanto por las condiciones tan diversas que presenta como por ser el lugar donde se gener√≥ la vida en nuestro planeta y por lo tanto ha tenido m√°s tiempo para diversificarse.

Para acceder al mar, se requiere de una logística especializada y de un alto coste, ¡como barcos, submarinos o equipos de buceo! Esto ha dificultado su estudio en comparación a los ecosistemas terrestres.

Pero volvamos al grano ¬ŅPor qu√© es importante el estudio de la biolog√≠a marina?

Pues porque el mar es muy importante para la vida tal y como la conocemos. Si preguntásemos a la gente cómo el mar aporta valor a su vida, cada uno nos podría hablar de temas muy distintos. Un buceador, por ejemplo, nos hablaría del mar como ese espacio donde poder disfrutar de su actividad favorita, estar en conexión con la naturaleza y relajarse.

Pero si preguntamos a un pescador, nos dir√≠a que el mar es su fuente de ingresos y probablemente su estilo de vida. Un ec√≥logo nos podr√≠a hablar de la importancia del mar para la ciencia y para entender ciertos procesos naturales, un m√©dico de su importancia para adquirir nuevos f√°rmacos que salvan vidas y un ambient√≥logo de su importancia para el reciclaje en el ciclo de los materiales naturales. 

Pero es que también, quizás un amigo o amiga te podría decir que es importante solamente por las maravillosas puestas de sol que se ven desde la playa. Y todo estas estas respuestas son válidas. Todo lo que nos mencionasen cada personaje, son los llamados servicios ecosistémicos del mar, o sea, todo lo que hace el mar por nosotros sin pedir nada a cambio.

Hay estudios que han tratado de ponerle precio a todos estos servicios y han llegado a alcanzar la friolera cifra de 24 trillones de dólares. Menos mal que nos invita eh.

Historia

Desde que existe la humanidad el hombre ha aprendido del mar y le ha dado un uso práctico. Los arqueólogos han encontrado conchas amontonadas, arpones o anzuelo rudimentarios que datan de la edad de piedra. El hombre, mientras obtenía el alimento a través de la experiencia, aprendía qué cosas eran buenas para comer y cuáles tenían mal sabor o eran perjudiciales. Por ejemplo, en la tumba de un faraón egipcio se encontró un aviso de no comer los peces globo por ser venenosos.

Los primeros navegantes:

Los primeros navegantes de la antig√ľedad, ya empezaron a desarrollar conocimientos de oceanograf√≠a basado en los vientos, corrientes, olas y mareas que les ayudaban en sus traves√≠as. Entremedias, surgieron algunos personajes claves en el desarrollo de la biolog√≠a marina.

Aristóteles, filósofo griego que vivió en el siglo IV a.C., es considerado por muchos como el primer biólogo marino. Describió muchas formas de vida marina y reconoció, entre otras cosas, que las branquias son el aparato respiratorio de los peces. Quizás, el más famoso de los naturalistas ha sido Charles Darwin.

A partir de 1831, Darwin, naveg√≥ durante cinco a√Īos alrededor del mundo a bordo del nav√≠o de bandera brit√°nica Beagle, La misi√≥n principal del Beagle fue cartografiar las costas, pero Darwin aprovech√≥ la oportunidad para hacer observaciones detalladas de muchos aspectos del mundo natural, lo cual le inspir√≥ para formular su Teor√≠a de Selecci√≥n Natural.

La irrupción de un tal Jacques Cousteau

Pero est√° claro, que, dentro del mundo de las ciencias marinas, el explorador m√°s conocido ha sido Jacques Cousteau quien despu√©s de la II Guerra Mundial desarroll√≥ los primeros equipos SCUBA, del ingl√©s self-contained underwater breathing apparatus, o lo que es lo mismo ‚Äúequipo de respiraci√≥n aut√≥nomo bajo el agua‚ÄĚ.

Gracias a estos equipos los biólogos marinos pudieron descender a las profundidades para poder observar la vida marina in situ. Además de esta creación, Cousteau dejó un enorme legado de libros, películas y programas de televisión dedicados al mar y consiguió que la biología marina entrase en la casa de las personas. En los comentarios de este capítulo te dejo el enlace a algunos de los legados de Jacque Cousteau que me inspiraron y cambiaron mi forma de entender las ciencias del mar.

En la actualidad la biología marina está en auge. Muchas universidades e instituciones tienen sus propios barcos dedicados exclusivamente a la investigación marina. Existen laboratorios muy especializados alrededor de mundo.

La tecnología y la biología marina

La tecnología se ha desarrollado y a día de hoy existen robots submarinos capaz de hacer fotos, recoger muestras y hacer mediciones en las profundidades oceánicas con todo tipo de sensores, y hemos conseguido descender hasta los más de 10mil metros de profundidad. Los océanos son estudiados también desde el espacio.

Existen satélites con sensores que nos indican muchos parámetros del océano como temperatura o productividad aportando datos a una gran escala. Los satélites se han usado incluso para rastrear las migraciones de diversos organismos (como ballenas o tiburones) gracias a la colocación de diminutos transmisores.

Los laboratorios marinos tambi√©n se han sofisticado con el tiempo y muchos cuentan con la √ļltima tecnolog√≠a disponible. Adem√°s, muchos han abierto sus puertas a la ciudadan√≠a y no s√≥lo se usan para investigar sino tambi√©n para educar.

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Una nueva conocida: la Ciencia ciudadana

Una corriente actual que ha tomado fuerza en los √ļltimos a√Īos es hacer ciencia con la ayuda de personas no necesariamente cient√≠fica, lo que se llama ‚Äúciencia ciudadana‚ÄĚ y a lo que yo dediqu√© mi tesis. Gracias a la participaci√≥n de las personas tomando datos desde los lugares por donde est√°n, se consiguen tener datos que de otra forma ser√≠an muy dif√≠ciles de conseguir.

Sin embargo, a pesar del gran desarrollo actual de la biolog√≠a marina, seguimos conociendo muy poco del oc√©ano y sigue siendo un lugar misterioso y desconocido. Y de todo lo poquito de conocemos, con este curso esperamos que t√ļ conozcas un poquito m√°s.

Conceptos generales de Ecología Marina.

En este tema voy a dar una serie de conceptos que he considerado b√°sicos para que nos entendamos a lo largo del curso. Empecemos hablando de ecosistemas.

Un ecosistema se compone del medio físico y de los organismos que viven en ellos.

Dentro del ambiente físico hay que definir:

Cuenca Marina:

También conocida como cuenca oceánica o cubo oceánica, es toda la región de la tierra que contiene la zona marina.

Litoral:

Región terrestre fuertemente afectada por el mar. Incluye tanto la zona emergida afectada por los procesos marinos como la zona sumergida de entre mareas. En ella, conviven tanto organismos terrestres como marinos que no están dentro del mar pero se ven directamente afectados por él.

Margen Continental:

Son los bordes de los continentes que quedan sumergidos.

Llanura Abisal:

Fondos relativamente planos-

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Plataforma Continental:

La parte m√°s superficial del margen continental. Desde la l√≠nea de costa marcada por la baja mar hasta el talud continental. Supone el 8% de la superficie del oc√©ano, pero es la que contempla la mayor diversidad.  biol√≥gica.

Talud Continental:

Desde el borde de la plataforma continental hasta el Glacis, Se caracteriza por tener una pendiente muy pronunciada.

Glacis o Ascenso Continental:

Es la zona de transición entre e margen continental y la llanura abisal.

A nivel vertical vamos a hablar de 3 pisos b√°sicos:

El Supralitoral:

que corresponde a la porción del litoral que no está nunca
sumergida pero que se ve fuertemente afectada por las salpicaduras de las olas.

El Mediolitoral:

Que es aquella franja que queda entre la subida y bajada de las mareas.

Infralitoral:

La zona que queda siempre sumergida hasta la m√°xima profundidad donde viven las plantas marinas.

Bajo este tendr√≠amos el circalitoral, pero no nos vamos a meter m√°s all√°…

Adem√°s, los ambientes marinos se pueden diferenciar tambi√©n por la cantidad de luz que les llega. Teniendo as√≠ la ZONA F√ďTICA: Zona en la cual penetra la luz solar y la ZONA AF√ďTICA: Zona donde no llega la luz solar.

O tambi√©n los fondos BLANDOS, formado por part√≠culas de tama√Īo interior a 50 cm de di√°metros y que se caracterizan por ser m√≥viles y los FONDOS ROCOSOS, compuestos por rocas de m√°s de 50 cm de di√°metros y caracterizados por tener una estructura estable.

Pasando al nivel de un ecosistema es necesarios saber los grandes niveles de organización de los organismos.

Para ello voy a definir ESPECIE como el conjunto de seres con caracter√≠sticas biol√≥gicas similares, que pueden cruzarse originando descendencia f√©rtil. Todas las especies van a contar con un nombre cient√≠fico que se componen del G√©nero y de la Especie. Este nombre siempre se debe escribir con may√ļsculas en el g√©nero y con letra cursiva.

Población:

Conjunto de individuos de la misma especie.

Comunidad:

Conjunto de poblaciones de diferentes especies que viven en un mismo sitio.

Habitat:

Es el entorno natural en el que vive un organismo.

Pero tambi√©n, las especies se pueden clasificar seg√ļn el entorno marino en el que viven. As√≠ tenemos a las especies BENT√ďNICAS: que viven asociadas al fondo marino y a las especies PEL√ĀGICAS que viven en aguas medias o cercanas a la superficie.

 Las especies pel√°gicas a su vez se pueden dividir en PLANCT√ďNICAS: Organismos pel√°gicos flotan en el agua y que se desplazan principalmente por efecto de las corrientes ya que su movilidad propia es reducida. Ej: fitoplancton y zooplancton.

Y en NECTONICAS: Organismos pel√°gicos que son capaces de desplazarse gracias a sus propios movimientos. Ej: tiburones, tortugas,

Ecosistemas marinos:

El estudio de un bi√≥logo marino, no se remitir√° √ļnicamente a estudiar las profundidades de los mares y oc√©anos, y es que esta rama de la biolog√≠a abarcar√° tambi√©n ecosistemas de zonas costeras, manglares, estuarios, humedales, marismas, arrecifes formados de coral (arrecifes coralinos), rocas y prados marinos entre muchos otros.

  • Zona costera:

Conocida también como zona nerítica, zona fótica (por la luz que recibe), litoral o costanera, se refiere a aquella parte terrestre que se encuentra bajo la influencia del mar, donde la luz penetra hasta sus profundidades permitiendo la posibilidad de que se produzca la fotosíntesis en algas y otros organismos marinos. Abarca una profundidad que va desde 1 a 200 metros.

El ecosistema costero, no solo comprende las aguas de la costa, si no que abarca también las zonas estuarinas y a las orillas de los grande lagos y mares de interior, así como aquella porción de tierra pegada a la costa, donde el ser humano realice actividades y procesos naturales que afectan al agua.

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  • Zona de penumbra:

Es aquella zona del océano, donde apenas se vislumbra la luz del sol, abarcando unas profundidades de entre los 200 y los 1000 metros. Por muy inhóspito que pueda ser para el ser humano, dicha zona se caracteriza por tener una gran abundancia y diversidad de vida, encontrando especies como los pulpos, calamares, peces linternas y otros, plancton, etc.

  • Zona abisal:

Siendo la zona que más superficie abarca dentro de nuestro planeta, es de la que menos conocimiento tenemos. Caracterizada por su ausencia total de luz, tiene una fauna muy extensa, comprendiendo copépodos, calamares gigantes, etc. Comprende desde los 4000 hasta los 6000 metros de profundidad.

  • Zona hadal:

Referida a aquella parte del oc√©ano que abarca profundidades de entre los 6000 hasta los casi 11.000 metros de profundidad. Este t√©rmino tiene su origen en honor a Hades, el dios de los muertos de la Grecia antigua, entendemos que haciendo alusi√≥n a las basta profundidad a la que se refiere.  

Organismos marinos: clasificación

La biodiversidad objeto de estudio abarca desde el mundo animal, como podr√≠a ser un mam√≠fero marino, los moluscos, nudibranquios y estrellas de mar, hasta organismos marinos como el fitoplancton, los corales y las algas. Perm√≠teme hacerte una clasificaci√≥n de estos √ļltimos:

1) Bentos:
T√©rmino de origen griego, cuyo significado viene a referirse al ‚ÄúFondo del Mar‚ÄĚ. Es un concepto que abarca a aquellos organismos que dependen del fondo marino para su propia existencia. Dentro del mismo se encuentran aquellos que habitan tanto las zonas abisales, como de la propia costa, lacustres (lagos) y fluviales (r√≠os).

2) Piélagos:
Son aquellos animales cuya supervivencia, a diferencia de los bentos, no depende del fondo marino. El pi√©lago, termino de origen griego referido al ‚ÄúMar Abierto‚ÄĚ, es aquella zona del oc√©ano que no se encuentra sobre la plataforma continental. Algunos tipos de pel√°gicos son los atunes, caballas y las ballenas.

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3) Necton:
Son organismos que, al poseer movilidad propia, tienen la habilidad de nadar en contra de las corrientes marinas. De esta forma pueden desplazarse de forma activa sin necesidad de usar las corrientes para su transporte, como si harían otros organismos como el plancton. Algunos ejemplos de organismos nectónicos son los tiburones, delfines, y calamares entre otros.

4) Plancton:
Son aquellos organismos que no tienen la habilidad de oponer resistencia a las corrientes marinas, por lo que su movimiento queda totalmente supeditado a las mismas. Como ejemplo de seres planctónicos tenemos a las medusas.

Otros Conceptos:

Mareas, olas, corrientes marinas, organismos marinos, Microorganismos marinos, ecosistemas marinos, oceanografía (oceanografía física / química / biológica) océanos. Todos estos conceptos intentaremos ir sumergiéndonos en cada uno de ellos con más detenimiento.

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Zoología marina

La zoología marina viene a ser una rama dentro de la biología marina. Para comenzar su estudio, comenzaremos la clasificación de sus organismos.

Clasificación de los organismos

El término taxonomía, se define como la ciencia que se dedica al estudio de la clasificación de los organismos. Este sistema de clasificación se hace mediante el estudio de la relación entre las especies en base a su historia evolutiva, a este concepto se le denomina, filogenia.

Por ejemplo, es l√≥gico pensar que una almeja y una lapa est√°n emparentadas entre ellas, al igual que una foca y un le√≥n marino. Esto se debe a que se van clasificando los organismos seg√ļn su l√≠nea evolutiva, es decir, que una foca y un le√≥n marino derivaron de otra especie en com√ļn llamada ancestro.

Y es que, la historia evolutiva de las especies tradicionalmente se ha hecho en base a la similitud morfológica y fisiológica de los organismos, pero en la actualidad los análisis genéticos son cruciales en muchos casos.

La clasificación de los organismos se hace mediante categorías de organización, que van normalmente desde Dominio y Reino, Filo, Clase, Orden, Familia, Género y Especie. Aunque cada una de estas categorías pueden subdividirse, como por ejemplo en supraorden o subespecie.

Para poner un ejemplo cercano, clasifiquemos al animal marino…BuzoūüėČ. En este caso tendr√≠amos que pertenece al:

  • Dominio: eucariota
  • Reino: Animal
  • Filo: Chordata
  • Clase: Mamalia
  • Orden: Primates
  • Familia Hominidae
  • G√©nero: Homo
  • Especie: sapiens

Y quiz√° podr√≠amos a√Īadir que los buzos somos una subespecie Homo sapiens aquaticus ūüėČ Pero tranqui, que esto nunca te entrar√° en un examen eh! ¬°No te lo creas todo!

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La clasificaci√≥n de organismos no es un sistema fijo, y ha sufrido muchas modificaciones a lo largo del tiempo. Incluso en la actualidad puedes encontrar que se usan diferentes categor√≠as seg√ļn la fuente. 

En el a√Īo 2015 se desarroll√≥ un Sistema del Cat√°logo de Vida d√≥nde se propone que en la actualidad existen 7 reinos: Reino Planta, Reino Chromista, Reino Fungi, Reino protozoo, Reino Animal, Reino Arquea y Reino Bacteria.

¬ŅQu√© es un animal?

Los animales se caracterizan por ser organismos pluricelulares que no pueden producir su propio alimento, o sea, que necesitamos comerlo de alguna manera.

El Reino animal se divide en diferentes FILOS. En el medio marino contemplamos 11 filos:

  • Por√≠feros = Filum Porifera
  • Cnidarios = Filum Cnidaria
  • Cten√≥foros = Filum Cten√≥fora
  • Platelmintos = Filum Platyelminthes
  • Moluscos = Filum Molusca
  • An√©lidos = Filum Anelidoa
  • Crust√°ceos = Filum Artropoda
  • Biozoos = Filum Bryozoa
  • Foron√≠deos = Filum Phoronida
  • Equinodermos = Filum Echinodermata
  • Cordados = Filum Chordata
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Además, diferenciamos dos grandes grupos dentro de la zoología marina:

  • Invertebrados
  • Vertebrados: Son aquellos animales cuyo cuerpo se divide en cabeza tronco y extremidades y presentan una columna vertebral.

Estrategias de alimentación dentro del mundo animal:

  • Herb√≠voros: Aquellos que se alimentan exclusivamente de vegetales.
  • Carn√≠voros: Los que se alimentan de otros animales.
  • Omn√≠voros: Que combinan alimentos vegetales y animales.

Diferentes estrategias de reproducción

  • Ov√≠paro: Es decir, que pone huevos en el exterior y es ah√≠ donde el embri√≥n completa su desarrollo. Por ejemplo, la mayor√≠a de los peces ser√≠an ov√≠paros.
  • A diferencia de los Viv√≠paros: los cuales gestan el embri√≥n en el interior del progenitor. Por ejemplo, la mayor√≠a de los mam√≠feros.
  • Ovoviv√≠paro: aquellos animales cuyos embriones se desarrollan en un huevo, pero este huevo se mantiene en el interior del progenitor, como por ejemplo los caballitos de mar o algunos tiburones.

Estos filos están relacionados entre ellos con una historia evolutiva como podemos ver aquí. Donde los poríferos, que son considerados los primeros animales, a partir de los cuales se diferenciaron el resto de los animales marinos hasta llegar a los vertebrados.