Farming Fiasco: el primer programa de crianza de pulpos del mundo

Parece irónico que poco después una enmienda a la Ley de Bienestar Animal (Sentience) declare a los pulpos como «seres sensibles» capaces de una serie de emociones similares a las humanas, que incluyen alegría, placer, entusiasmo y dolor, ansiedad y maldad. , han surgido planes para la primera granja comercial de pulpos del mundo. Sin embargo, esto es exactamente lo que le sucedió a la multinacional española Nueva Pescanova (NP), que presentó planes para vender carne de criadero para 2023.

Las hipótesis más ampliamente aceptadas sobre la inteligencia sugieren que coevoluciona con historias de lento movimiento y desafíos socioecológicos . Sin embargo, estas afirmaciones se basan en vertebrados de cerebro grande. Los moluscos cefalópodos, incluidos los pulpos, son muy desafiantes para estas teorías porque han desarrollado altas habilidades cognitivas, junto con historias de vida aceleradas y entornos sociales simples. Desde el advenimiento de este conocimiento, la inteligencia del pulpo, se ha estudiado ampliamente con teorías que sugieren que su mecanismo cognitivo ha sufrido una trayectoria evolutiva compleja. Ahora sabemos que estas criaturas son capaces de hacer esto resuelve problemas complejos y utiliza herramientas, un comportamiento flexible frente a los depredadores y sofisticadas técnicas de camuflaje . Lo que es aún más fascinante, ¡compartimos un ancestro común de hace 560 años!

Además de su conocimiento avanzado, también se ha demostrado que los pulpos son criaturas extremadamente emocionales, capaces de experimentar sentimientos complejos. se asemeja a los sentidos de los humanos y otros mamíferos. Entre los primeros invertebrados que experimentaron dolor no solo físico sino también emocional, los pulpos cambiaron una vez más la percepción de las habilidades intelectuales y emocionales del reino animal. A pesar de la dificultad de interpretar el estado emocional de un animal tan diferente al nuestro, Robyn Crook, neurobióloga de la Universidad Estatal de San Francisco, lleva años investigando el tema.Al medir los comportamientos asociados con el dolor espontáneo y los cambios neuronales resultantes, identificó tres líneas de evidencia que indican la capacidad de los pulpos para experimentar emociones negativas cuando experimentan dolor. Parece que los pulpos no solo pueden volverse azules, sino que también pueden sentirse azules…

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«Incluso en ausencia de evidencia de conciencia o sensibilidad a los cefalópodos, está claro que las respuestas mostradas por los pulpos en este estudio son tan similares a las expresadas por los mamíferos con dolor que se puede hacer un argumento razonable incluso si. . este estado interno de estas especies extintas también es probable que sea similar”, concluye Crook.

Este estudio histórico y varios otros han servido como evidencia de la inteligencia emocional y la susceptibilidad de los pulpos, lo que tiene implicaciones sobre cómo percibimos su bienestar y consumo.

Un análisis independiente encargado por el gobierno, publicado recientemente por la London School of Economics and Politics, condujo a una enmienda a la Sentience Act para incluir decápodos y cefalópodos. La revisión la definió como sensible a «la capacidad de sentir dolor, placer, hambre, sed, calidez, alegría, consuelo y emoción». Buenas noticias para este grupo de conchas, ¿verdad? ¡No realmente! Poco después del anuncio, NP anunció planes para cultivar, comercializar y vender pulpos de granja para 2023. Según un artículo de la BBC , la empresa se basó en una investigación realizada por el Instituto Español de Oceanografía, que exploró los hábitos de reproducción del Instituto Español de Oceanografía. . . pulpo común. La piscifactoría producirá 3.000 toneladas de pulpo al año y la empresa afirma que esto ayudará a frenar la disminución de pulpos en la naturaleza. Sin embargo, la empresa NP se negó a comentar las condiciones de cría, alimentación y sacrificio de los animales. El proyecto ha sido criticado internacionalmente por los científicos por considerarlo poco ecológico y ético. Los argumentos en contra de la cría en cautividad y en masa de pulpos para su venta comercial están relacionados con la inteligencia cognitiva y emocional de los animales, que no se estimula lo suficiente en estas condiciones, explican los expertos. También preocupa la seguridad de estos animales en las instalaciones de acuicultura, ya que carecen de exoesqueleto y tienen tendencias territoriales que pueden llevarles a matarse entre sí.

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Mientras que los pulpos se consideran razonables según la legislación del Reino Unido, preocupa que la legislación europea no respete en absoluto a los animales de granja. En la página web de Nueva Pescanova se afirma que la empresa está «comprometida con el uso de la acuicultura como método para reducir la presión pesquera y proporcionar un recurso sostenible, seguro, saludable y controlado para complementar la pesca». Sin embargo, la Dra. Elena Lara, de Compassion in World Farming (CIWF), afirma que las intenciones de la empresa son puramente comerciales y que la granja no impedirá la recolección de pulpo salvaje. También dice que la cría de pulpo sólo puede aumentar la presión sobre las poblaciones de peces salvajes. En la actualidad, la mitad de los peces capturados para la alimentación se utilizan en la acuicultura, por lo que es probable que los pulpos de piscifactoría se alimenten de peces procedentes de poblaciones sobreexplotadas. Teniendo en cuenta ejemplos similares, como la acuicultura internacional del salmón, no es difícil imaginar un destino similar para el pulpo de piscifactoría……

¿Lo que sabemos sobre la inteligencia de los pulpos y su capacidad para experimentar una amplia gama de emociones es el futuro que queremos para estas criaturas alienígenas pero extrañamente antropomórficas? Tal vez sea hora de que reconozcamos la inteligencia y la capacidad de experimentar emociones positivas y negativas en todos los ámbitos de la vida y empecemos a dar a todos los seres vivos el respeto y el trato justo que merecen, en lugar de satisfacer nuestras necesidades de consumo con alimentos que no son necesarios para la seguridad alimentaria.

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