Un nuevo fósil revela un «monstruo marino» de proporciones épicas

Uno de los fósiles más grandes de su tipo ha sido descubierto en un impresionante hallazgo en la Antártida. Nos mostró que el mundo marino antes de la extinción de los dinosaurios era quizás aún más extraño y maravilloso de lo que es hoy.

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En una pequeña isla desierta en la Península Antártica, los investigadores han descubierto un fósil masivo de una nueva especie que puede haber sido una de las criaturas nadadoras más grandes de la época. La especie sin nombre de Elasmosaurus puede pesar hasta 15 toneladas y ha sido comparada con un «monstruo marino» debido a su tamaño y forma de reptil. Remontándose al Cretácico tardío, la nueva especie se extinguió después de que aparecieran los dinosaurios en el mundo. Esta es otra indicación de que la vida en los océanos hace millones de años era muy diferente de lo que es hoy.Pero, ¿cómo era realmente Elasmosaurus y en qué tipo de «monstruos» podría nadar hoy si sobrevivió a su desaparición?

encuentra el fósil

El descubrimiento del nuevo elasmozauro lleva tiempo. El investigador y explorador William Zinsmeister identificó por primera vez el sitio del descubrimiento en 1989. Este sitio era la isla Seymour, una pequeña isla desierta en la Península Antártica. Desafortunadamente, las condiciones climáticas extremas en la isla significaron que tomó mucho tiempo y dinero planear una expedición adecuada. En 2012, un grupo del CONICET (Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina) liderado por el paleontólogo José O’Gorman aceptó el desafío. Durante los siguientes cinco años, él y su equipo descubrieron lentamente piezas de este enorme fósil mientras luchaban simultáneamente con las duras condiciones de la isla.El trabajo sólo podía realizarse unas pocas semanas al año, cuando coincidía con las expediciones del Instituto Antártico Argentino en la zona. En algunos años las condiciones eran demasiado duras para cualquier trabajo y el equipo se iba a casa con las manos vacías. Pero su arduo trabajo y perseverancia dieron sus frutos cuando el fósil se completó casi por completo en 2017 y regresó a Argentina. Los resultados fueron publicados en Cretaceous Research a principios de este año.

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fósil

elasmosaurio extremo

La nueva especie aún no ha sido nombrada debido a la confusión y el debate sobre el grupo taxonómico al que pertenece. Lo que sí sabemos es que pertenecen a un grupo conocido como elasmosaurios , que a su vez son una familia de plesiosaurios que fueron las criaturas marinas más grandes de su época. José O’Gorman , quien dirigió el descubrimiento , le dijo a National Geographic que «ha sido un misterio durante años » . »Cursos de Biología Marina Online en oferta

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