¿Son las bacterias responsables del «sexto sentido» magnético de los animales marinos?

Un nuevo artículo sugirió que una relación simbiótica con bacterias magnetotácticas, que pueden detectar el campo magnético de la Tierra, puede estar detrás de las asombrosas habilidades de navegación de animales marinos como pingüinos, tortugas y ballenas. Entonces, ¿esto está sucediendo? ¿O es demasiado pronto para decir?

Desde la invención y el desarrollo del etiquetado satelital de animales marinos, uno de los descubrimientos más sorprendentes ha sido que muchos habitantes del océano tienen habilidades de navegación sobresalientes. Estos incluyen ballenas, aves marinas, peces y tortugas marinas, que se ha demostrado que migran de manera constante durante largas distancias a través de cuencas oceánicas enteras, a menudo con una precisión asombrosa. Algunas, incluidas las aves marinas y las tortugas, pueden incluso regresar al sitio de anidación o a la playa donde nacieron para tener sus propios cachorros décadas después. La única explicación real de cómo las criaturas marinas pueden hacer esto es la navegación geomagnética, donde pueden sentir el campo magnético de la Tierra como guía.Cómo exactamente pueden hacer esto ha sido un misterio durante casi 50 años.

Una hipótesis intrigante

Esta nueva hipótesis, sobre cómo los animales marinos pueden sentir el campo magnético terrestre, proviene de un grupo internacional de investigadores del Reino Unido, Estados Unidos e Israel. En su artículo publicado recientemente , sugieren que la magnetorrecepción en animales solo es posible a través de una relación simbiótica con bacterias especiales llamadas bacterias magnetotácticas. , capaz de orientarse gracias al campo magnético terrestre. Pueden hacerlo a través de órganos especializados llamados magnetosomas, que forman cadenas a lo largo de la célula y actúan como imanes atraídos por las líneas del campo magnético de la Tierra. Creen que al tener estas bacterias en sus cuerpos, los animales pueden detectar el campo magnético de la Tierra a través de estas bacterias.Sin embargo, en este punto, es importante tener en cuenta que esto es solo una teoría y aún no cuenta con el apoyo total de la comunidad científica.

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Evidencia de apoyo

La principal evidencia que respalda la hipótesis proviene de la experiencia genética del Dr. Robert Fitak de la Universidad de Florida Central en los Estados Unidos. Usando una de las bases de datos genéticas microbianas más grandes encontradas en animales, conocida como Base de datos de tecnología de subsistemas de anotaciones metagémicas rápidas, investigó las bacterias magnetotácticas que se encuentran dentro de ciertos animales magnetorreceptores, incluidas las ballenas, las tortugas marinas y los pingüinos. «La presencia de estas bacterias magnetotácticas se ha ignorado en gran medida o se ha perdido en el lodo en medio de una gran escala de estos conjuntos de datos», dijo en un comunicado de prensa reciente. .Por lo tanto, a través de una intensa investigación de especies específicas de bacterias, pudo identificar varias especies en diferentes animales. Fitak ahora quiere desarrollar una nueva prueba genética para identificar bacterias magentotácticas en más animales para que el equipo pueda continuar reuniendo más evidencia para respaldar su teoría.

Argumentos en contra

El principal argumento en contra de una relación simbiótica entre animales y bacterias magnetotácticas es que actualmente no existe un mecanismo claro por el cual los animales puedan obtener o almacenar bacterias en sus cuerpos, y mucho menos cómo pueden interactuar y utilizarlas. También es importante tener en cuenta que, aunque se encuentran en algunos animales, esto no significa que se utilicen, ya que todos los animales llevan millones de organismos microscópicos encima o dentro de ellos y muchos son solo pasajeros pasivos. .

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