Los efectos de los parques eólicos marinos en la vida marina

La sensibilización sobre el cambio climático antropogénico y el aumento de la presión pública han llevado a muchos países a comprometerse a reducir el uso de combustibles fósiles y aumentar el desarrollo de fuentes de energía renovable. Si bien cambiar a energía renovable tiene un efecto positivo general en el clima global y el mundo natural, la construcción de instalaciones de energía renovable puede tener efectos tanto positivos como negativos en los ecosistemas locales. Un ejemplo de esto son los parques eólicos marinos (OWF), que pueden tener efectos significativos en el medio ambiente marino. Este artículo se enfoca en algunos de estos efectos y las especies marinas individuales que pueden verse afectadas, lo que debe considerarse antes de instalar nuevos OWF.

turbinas de viento

En la superficie, los OWF parecen una solución ambiental positiva, pero mire debajo de las olas y hay más cosas a considerar de lo que podría pensar.

Impactos negativos:

Daños al medio ambiente debido a la construcción.

Uno de los primeros efectos de los OWF en su entorno inmediato es el daño físico causado por su construcción. Los principales efectos son la destrucción del hábitat del fondo marino y la suspensión de sedimentos en la columna de agua, provocada por la degradación de la arena y el lodo del fondo marino. Es probable que los sedimentos en suspensión afecten negativamente a la vida silvestre al aumentar la turbidez, movilizar contaminantes y sofocar las suspensiones sésiles, como corales, esponjas y anémonas. La disminución de la visibilidad de los sedimentos en suspensión también puede afectar la fotosíntesis de las algas y alterar los comportamientos visuales clave de los animales.

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Figura 1

Diferentes tipos de cimientos OWF tendrán diferentes niveles de efecto en el lecho marino. Los cimientos de los monopilotos consisten en una única tubería que se hunde hasta el fondo del mar. Este tipo de cimentación solo se puede utilizar en aguas poco profundas hasta 30 m de profundidad debido a las fuerzas hidrodinámicas. Las cimentaciones trípode (tres patas) y jacket (cuatro patas) son más estables y por tanto se pueden utilizar a mayores profundidades, pero su construcción tendrá un mayor impacto en el medio ambiente por la cantidad de material introducido en el fondo marino. . Sin embargo, existen soluciones alternativas, como estructuras flotantes que se pueden anclar al lecho marino y reducir la necesidad de solapamiento.

La contaminación acústica

Uno de los principales problemas de la construcción y operación de los OWF es que emiten mucho ruido en el medio marino. Conocido como contaminación acústica marina, puede afectar el comportamiento de los animales marinos y causar daños graves. La conducción de baterías durante la construcción de OWF puede generar un ruido de hasta 200 dB , mientras que el funcionamiento genera hasta 120 dB. Este ruido se genera principalmente sobre el agua, pero se transmite a través de la torre y luego se irradia al agua circundante, lo que se suma al ruido preexistente de otras fuentes. Esto puede afectar el comportamiento de los animales, especialmente de aquellos que son más sensibles al sonido, que dependen del uso de la vocalización para comunicarse, y de los que utilizan la ecolocalización para navegar, como los cetáceos.

En salmón, lubina y marsopa se ha demostrado que 90 dB es el nivel de ruido que induce conductas de evitación. Esta cantidad de ruido no es dañina de inmediato para estos animales, pero la exposición prolongada durante aproximadamente 8 horas puede ser equivalente a 130 dB de exposición , lo que puede causar daño auditivo temporal o permanente . Un ejemplo de especie afectada es la marsopa, que inicia respuestas de evitación a 20 km de la actividad de clavado de estacas, mientras que el ruido del clavado de estacas también interrumpe sus vocalizaciones, que pueden tardar hasta 72 horas en volver a la normalidad. . .

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