Encuentran una gran cantidad de organismos microscópicos que viven en los caparazones de las tortugas.

Una nueva investigación ha demostrado que los caparazones de las tortugas marinas pueden sustentar comunidades enteras de vida microscópica, con mucha mayor abundancia y diversidad de lo que se pensaba anteriormente, lo que plantea preguntas importantes sobre la meiofauna marina y la conservación de los animales.

algas en la espalda

En todo el reino animal, los animales grandes siempre han sido anfitriones de vida microscópica, sean conscientes o no. Incluso los humanos pueden transportar varias especies con ellos, incluidos virus, bacterias e incluso autostopistas más grandes, como piojos y garrapatas. En el mundo submarino no es diferente, especialmente para animales como tortugas, ballenas y crustáceos con grandes superficies sólidas, ideales para el crecimiento de comunidades microscópicas. Sin embargo, un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad Estatal de Florida descubrió que las tortugas marinas pueden llevarlo al siguiente nivel, albergando mundos enteros de vida microscópica, que son mucho más abundantes y diversos de lo que se pensaba anteriormente. Esto sugiere que estos reptiles oceánicos pueden ser mucho más importantes desde el punto de vista ecológico de lo que se pensaba anteriormente.

Muestras de mariscos

Este nuevo estudio de caparazones de tortugas marinas, publicado recientemente en la revista Diversity , fue realizado por investigadores de la Universidad Estatal de Florida con la ayuda de otro equipo de científicos de Brasil. Examinaron la abundancia de meiofauna, organismos que varían en tamaño desde aproximadamente 1 mm hasta aproximadamente 0,032 mm, en los caparazones de las tortugas que anidan en St. George, Florida, verano de 2018. En total, probaron el caparazón de 24 tortugas. , examinando cuidadosamente el raspado y la sacudida de la capa superior de su caparazón después de poner huevos. Después de recolectar sus muestras de caparazón, liberaron a las tortugas, que permanecieron ilesas durante la prueba, de vuelta al agua. El equipo de FSU analizó las muestras en el laboratorio.

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raspado de la corteza

Resultados sorprendentes

Para sorpresa del investigador, encontraron que las muestras tomadas de las tortugas de la tortuga contenían una abundancia y diversidad de meiofauna mucho mayor de lo que habían sugerido investigaciones anteriores. En particular, los nematodos microscópicos, también conocidos como gusanos redondos, que anteriormente se excluyeron como habitantes potenciales del caparazón de la tortuga. De hecho, se encontraron 111 especies de nematodos viviendo en caparazones, más del doble de las 100 especies anteriores de meiofauna que se pensaba que vivían allí, sin incluir otras especies de diferentes grupos taxonómicos que encontraron los investigadores, que también descubrieron. En términos de abundancia, ¡se descubrió que una tortuga tenía 146,000 organismos vivos individuales en su espalda!El autor principal, Jeroen Ingels , dijo a Science Daily que los caparazones de tortuga «abundan en esta vida microscópica hasta el punto de que apenas se ha documentado en el pasado».

nematodos

Apoya a las comunidades

Si eso no fuera suficiente, los investigadores encontraron que cada tortuga mantenía su propia comunidad única de meiofauna con ciertas especies encontradas en algunas tortugas y no en otras. Esto los llevó a hacerse una nueva pregunta: «¿Estas tortugas fueron colonizadas por microorganismos en diferentes lugares?» Y si es así, ¿podrían ser responsables del éxito de la meiofauna en nuestros océanos? Siempre ha sido una paradoja en la biología marina que la mayoría de las criaturas microscópicas de nuestros océanos tienen un radio geográfico mucho mayor que otras especies, incluso si no pueden viajar largas distancias.Este nuevo descubrimiento sugiere que los caracoles y otras tortugas pueden haber jugado un papel en este fenómeno, demostrando una especie de «camino de tortuga» que permitió que estas criaturas se extendieran por nuestros océanos.

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