Los sorprendentes efectos de la MDMA en los pulpos

A pesar de 500 millones de años de divergencia evolutiva y una fisiología radicalmente diferente, los pulpos se comportan notablemente como los humanos cuando se les administra MDMA.

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¿Qué tienen en común las serpientes de cascabel y los pulpos? Bueno, ambos experimentaron recientemente los efectos de la MDMA, también conocida como éxtasis. Dar una droga recreativa a un cefalópodo desprevenido parece una ciencia dudosa, pero de hecho ha producido algunos resultados bastante interesantes. Gül Dölen de Neurociencia en la Universidad Johns Hopkins en Baltimore y Eric Edsinger, investigador del Laboratorio de Biología Marina de Massachusetts, dirigieron el estudio. Para su sorpresa, encontraron que los pulpos que recibieron la droga de la fiesta eran más sociables y menos agresivos entre ellos. Esto es similar a la forma en que los humanos responden a la medicina, a pesar de las muchas diferencias entre las dos especies. Los resultados sugieren que las sustancias químicas asociadas con el inicio del comportamiento social en el cerebro han existido desde el comienzo de la historia de la evolución. La biología actual es solo uno de los muchos descubrimientos recientes sobre los pulpos en los últimos años, lo que sugiere que puede ser uno de los animales más cercanos a nosotros en términos de inteligencia.

¿Qué es MDMA?

La MDMA (3,4-metilendioximetanfetamina), también conocida como éxtasis o molly, es una droga sintética que cambia el estado de ánimo y la percepción. Es un narcótico de Clase A, lo que significa que cumple una condena de 7 años de prisión por posesión en el Reino Unido. Sin embargo, esto no parece impedir que millones de personas en todo el mundo lo tomen cada año. De hecho, crea sentimientos de euforia, cambia la percepción y aumenta el comportamiento social, incluidas las conversaciones y las interacciones físicas, lo que lo hace popular entre los fiesteros y asistentes a la fiesta. Viene en forma de píldora o polvo y el «subidón» que crea puede durar entre 2 y 6 horas e incluso más dependiendo de la dosis y la masa corporal. Sin embargo, existen algunos efectos secundarios negativos, como el «abajo», en el que el usuario puede sentirse deprimido y deprimido al día siguiente de tomar el medicamento. También puede causar complicaciones y, en casos raros, la muerte por sobredosis. No está claro si la MDMA puede ser adictiva en algunas personas que tienen síntomas y en otras que no tienen efectos a largo plazo.

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El tropiezo

Dölen y Edsinger utilizaron cuatro pops de California de dos puntos para sus experimentos. En cada experimento, se capturó un pulpo en un tanque con una olla de malla. Esto fue para evitar peleas que son comunes entre los pulpos debido a su naturaleza agresiva. Luego se presentó un segundo estallido sobrio y, como era de esperar, se comportó muy nervioso, eligiendo pasar la mayor parte del tiempo al otro lado del tanque, lejos del otro individuo y negándose a hacer contacto físico. Luego, el pulpo que nadaba libremente se retiró y se colocó en un segundo tanque que contenía MDMA disuelto. Ahora, el gran pop se ha vuelto a introducir en la primera tienda y el cambio de comportamiento ha sido drástico e inesperado.

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Sus músculos se relajaron, lo que resultó en movimientos más finos, pasaron mucho más tiempo alrededor de otros pulpos, intentaron tocarlos y fueron descritos como «abrazando» la jaula de la red. Además, estaban expuestos en la parte inferior del cuerpo donde está la boca, que es invisible para la naturaleza. Su actitud era tan relajada que los investigadores incluso describieron su movimiento en el agua como un «ballet de agua». Entonces parece que un pulpo drogado actúa de manera muy similar a un hombre drogado y probablemente experimente la misma euforia que nosotros.

Esta no es la primera vez que los investigadores observan estos cambios de comportamiento en un animal no humano. Las ratas y los ratones, a menudo utilizados por neurólogos como Dölen, muestran los mismos cambios cuando se les administra MDMA. Pero tienen una estructura cerebral y una fisiología similar a la nuestra. <fon

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