Pueblo pesquero japonés con sangre en las manos

Taiji puede parecer un encantador pueblo de pescadores, pero tiene una oscura y violenta tradición de cazar delfines. Expuesto al mundo durante más de diez años, parece que muy poco ha cambiado, a pesar de la controversia y la fuerte oposición.

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Para un visitante desprevenido, la arquitectura tradicional de Taiji, el pintoresco puerto y las aguas cristalinas lo convierten en un remanso de paz. Pero durante años, los aldeanos han estado ocultando un oscuro y sangriento secreto que recientemente ha salido a la luz. Cada año, los pescadores de Taiji «cazan» cientos y miles de delfines migratorios, atrapándolos en sus redes y matándolos o capturándolos. La técnica conocida como «disparar» es un proceso cruel y violento que puede matar a cientos de personas a la vez y se sabe que tiñe de sangre las aguas de Taiji. Desde que fue revelado por un documental ganador de un Oscar en 2009, las cacerías en curso han sido ampliamente condenadas por grupos conservacionistas y miembros del público.Sin embargo, el gobierno japonés defendió la práctica «tradicional» y continuó permitiéndola durante más de una década. Entonces, ¿cómo son las cacerías? ¿Por qué sigue sucediendo? ¿Y quién tiene realmente la culpa?

¿Qué es la «pesca de coches»?

La técnica de sensibles a la contaminación acústica. y pierde todo sentido de la navegación cuando los sonidos fuertes se asustan.Como resultado, nadan directamente hacia el pueblo, a menudo durante varias horas a gran velocidad, agotando severamente sus reservas de energía. Eventualmente, los animales exhaustos y confundidos son conducidos como ovejas a un arroyo angosto y poco profundo.

atrapado en redes

Una vez acorralados, los barcos forman un bloqueo y lanzan una gran red que se puede colocar en la desembocadura del arroyo a través de la trampa para delfines que hay en el interior. Luego se almacenan durante la noche o se procesan el mismo día. Para terminar el trabajo, las redes se acercan cada vez más a la orilla hasta que los delfines son capturados y asesinados, que es probablemente el resultado, o capturados. Desde que fueron expuestos al mundo y la cobertura mediática de los eventos ha aumentado, los delfines se han suicidado bajo grandes lonas para que nadie pueda ver lo que está sucediendo. Los pescadores dicen que la muerte es rápida e indolora. Esto implica cortar la médula espinal justo debajo de la fosa nasal con una cuchilla afilada.Sin embargo, los testigos dijeron que los delfines a menudo rodaban alrededor del bote gritando de dolor y sobrevivían unos minutos más tarde. Toda la cala a menudo se pinta de rojo debido a la cantidad de sangre de delfín derramada. Los delfines jóvenes son rescatados y devueltos al océano . Sin embargo, sin una madre, probablemente también morirán.

Estadísticas

La caza de delfines dura seis meses, de septiembre a principios de marzo. La última temporada acaba de terminar. Es difícil decir con exactitud cuántos delfines han muerto porque no se permite a los investigadores y conservacionistas acercarse a la zona. Sin embargo, basándonos en las cuotas establecidas por el gobierno japonés, tenemos una idea bastante aproximada de cuántos delfines se han capturado. En las cuotas 2018/19 se capturaron 2.040 delfines de nueve especies diferentes. Entre las especies capturadas figuran los delfines mulares, los delfines listados, los calderones tropicales, los delfines de Risso y las falsas orcas. Aunque es difícil estimar con exactitud el alcance de la caza en la actualidad, existen pruebas de su práctica en el pasado. Las estadísticas de la Agencia de Pesca de Japón muestran que en los 13 años transcurridos desde el cambio de siglo se han capturado en Taiji un total de 19.000 delfines, el 93% de los cuales fueron sacrificados in situ. Para ponerlo en perspectiva, eso es más de seis veces la población del pueblo.

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¿Por qué lo hacen?

Hay varias razones por las que los pescadores cazan delfines y por las que esto continúa. La mayoría de los delfines se matan para vender su carne al resto de Japón. En Japón, sin embargo, la carne de delfín se considera un alimento barato en comparación con la más lujosa carne de ballena. Por ello, la mayor parte de la carne de delfín se etiqueta falsamente y se vende como carne de ballena para reducir la presión sobre la industria ballenera japonesa, que también es muy criticada. Esta es la principal razón por la que el gobierno japonés sigue apoyando la caza, a pesar de la feroz oposición. Expide licencias a los pescadores y fija cuotas más flexibles para que la pesca pueda continuar legalmente. En el pasado, los pescadores han calificado a los delfines de plaga y han afirmado que, cazándolos, se puede regular su población. Esto es bastante chocante dada la inteligencia y la popularidad de los delfines.

Por lo tanto, puede parecer extraño que algunos delfines se libren de este destino. En cambio, los ejemplares que sobreviven son capturados y mantenidos en pequeños recintos y vendidos a acuarios. Se calcula que cada año se capturan unos 100 animales de este modo y se venden a acuarios de todo el mundo, pero la mayoría se encuentran en Japón y China. Los delfines se venden a los acuarios por hasta 40.000 dólares, más de 50 veces lo que los pescadores venden por su carne. Esta es la principal razón por la que la pesca sigue siendo un negocio lucrativo para los pescadores. Aunque el gobierno japonés y los pescadores de Taiji están detrás de esta caza, la industria de los acuarios está detrás de ella. Esto es lo que preocupa a la mayoría de la gente, porque los acuarios no sólo crían delfines salvajes en cautividad, sino que también financian la matanza de otros miles.

Un secreto vergonzoso

Aunque el gobierno japonés ha legalizado la caza de delfines, los habitantes de Taiji llevan mucho tiempo guardando silencio al respecto. Durante años, no se permitió a los turistas extranjeros visitar, fotografiar o grabar el pueblo. En el pasado, los lugareños trataban muy mal a los extranjeros y a menudo los intimidaban para que abandonaran el pueblo. Incluso en Japón, sólo una pequeña proporción de aldeanos sabía que estaban cazando. Esto se debe a que la caza era aún más brutal y destructiva antes de que el mundo la conociera. Los pescadores apuñalaban repetidamente a los delfines y esperaban a que se desangraran en el agua. También se ha informado de que los pescadores atormentan a los delfines cautivos atando sus aletas a los barcos y cubriendo sus madrigueras. Aunque no se ha confirmado, es probable que no hayan perdonado a los jóvenes. Además, el número de delfines muertos cada año es mucho mayor. No es de extrañar que la caza se haya mantenido en secreto durante tanto tiempo.

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«The Cove» (el documental)

La caza de delfines en Taiji se reveló en el documental ganador del Oscar de 2009 «The Cove». La película fue dirigida por Louie Psihoyos, que también rodó gran parte del documental en secreto durante una visita a Taiji. Utilizó micrófonos submarinos, drones y cámaras ocultas en las rocas para documentar la caza y su verdadera naturaleza violenta. La película también sigue al antiguo entrenador de delfines y ahora activista Rico O’Barry en su intento de concienciar sobre el abuso de los delfines en Japón. La película se considera bastante radical en el mundo de los documentales sobre el medio ambiente y ha causado mucha controversia sobre la práctica de la filmación clandestina. Sin embargo, la película fue muy alabada por la crítica por sus fantásticos movimientos de cámara, su potente música cinematográfica y su rica historia emocional. No sólo eso, «The Cove» hizo que los sucesos de Taiji fueran visibles para todo el mundo y dio gran fama a este adormecido pueblo costero.

Reacción del público

La reacción del público a la película The Cove ha sido rápida y tumultuosa. Los grupos medioambientales y políticos condenaron unánimemente la caza y miles de activistas de todo el mundo acudieron a Taiji para protestar. Los pescadores se enfrentaron con frecuencia y sus casas, coches y barcos fueron rodeados durante horas hasta que la policía consiguió dispersar a la multitud. Algunos incluso intentaron perturbar la pesca de altura, pero como los pescadores tenían licencia, los guardacostas intervinieron y les impidieron interferir. Los japoneses también estaban muy interesados en lo que ocurría en Taiji y en las entrevistas admitieron cada vez más que cuando se enteraban de lo que realmente ocurría allí, se desanimaban de comer delfines e incluso carne de ballena. Sin embargo, casi una década después, la probabilidad de ver a un manifestante cuando se visita Taiji es muy baja. Con el tiempo, el gobierno japonés siguió defendiendo la caza y la atención se desplazó a otros asuntos en el mundo.

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Durante años, los pescadores de Taiji hicieron un voto de silencio, negándose a responder preguntas o a permitir que la gente participara en sus actividades. Pero cuando las protestas contra sus actividades disminuyeron y la gente dejó de protestar, finalmente se callaron. En una entrevista con Gaurdian en 2017, dijeron: «Vemos a los animales como un recurso, no como seres especiales que pueden hacer cosas que los humanos no pueden hacer. Es una forma de pensar completamente diferente. La caza de ballenas es el pegamento que mantiene unida a esta ciudad, es inseparable de la identidad y el orgullo locales. También hablan de los cambios realizados desde el lanzamiento de The Cove para que el proceso sea más humano. Sin embargo, está claro que se intentó apaciguar a los manifestantes, pero esto no sirvió para cambiar la percepción pública de la caza.

Avanzando

The Cove hizo visible al mundo la naturaleza cruel e innecesaria de la caza de delfines en Taiji. Sin embargo, en cierto modo, la película permitió a los pescadores normalizar su comportamiento y asumir la responsabilidad de la historia. Ahora que ya no es un secreto vergonzoso, sino una práctica «aceptada» en Japón, la ciudad está haciendo nuevos planes. El año pasado, la ciudad firmó un contrato de 15 millones de dólares con acuarios chinos para suministrar delfines durante los próximos cinco años. Como parte del proyecto, el municipio está construyendo nuevas jaulas marinas para poder criar y entrenar a más delfines en Taiji antes de venderlos. Además, los lugareños están ayudando a crear una ciudad hermana con las Islas Feroe para que puedan ampliar sus prácticas de caza de delfines. Parece que Taiji seguirá dependiendo en gran medida de la caza de delfines en el futuro, a pesar de la fuerte oposición.

Sin embargo, el hecho de que la caza continúe ahora y pueda ampliarse en el futuro no significa que los ecologistas abandonen su lucha. En febrero, los ecologistas presentaron su primera denuncia contra la caza de delfines en Taiji ante el Tribunal de la Prefectura de Wakayama. Afirman que el comportamiento de los pescadores sigue siendo innecesariamente cruel y viola la ley japonesa de protección de los animales.

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