Ballenas blancas: ¿hermosas anomalías o tendencia preocupante?

Históricamente, las ballenas blancas asesinas han sido uno de los avistamientos más raros en nuestros océanos, pero el aumento en el número de avistamientos ha llevado a algunos científicos a preocuparse por el futuro de toda la especie.

Negro

Las audaces huellas en blanco y negro de las orcas son una de las vistas más distintivas del mundo natural. Por lo tanto, la existencia de orcas blancas no solo es extremadamente rara, sino también fascinante y terriblemente hermosa. Sin embargo, las escurridizas criaturas, que alguna vez se limitaron a la pesca y la ciencia ficción, ahora se están volviendo más comunes en nuestros océanos. Pero, ¿es esto algo que debería sorprendernos o alarmarnos? Algunos científicos creen que el aumento en la abundancia de orcas es en realidad el resultado de una mayor endogamia, posiblemente debido a la influencia humana. Si es así, estas «hermosas anomalías» pueden ser solo el comienzo de una tendencia preocupante.

ballenas blancas

Históricamente, las ballenas blancas han sido una vista tan rara en nuestros océanos que durante mucho tiempo ha sido difícil saber si realmente existieron o si eran solo un mito que se encuentra en las páginas de historias como Moby Dick. Pero en 1970, el mundo recibió una prueba definitiva del fenómeno cuando una orca blanca llamada Chimo fue exhibida en Seaworld en Canadá. Chimo fue atrapado accidentalmente tratando de encontrar una pareja adecuada para Haida, la orca del parque. Pero se convirtió en una estrella independiente cuando la gente vino de lejos para echar un vistazo a la ballena blanca. Aunque «único», Chimo no fue de ninguna manera la primera orca albina, ni siquiera la primera ballena que existió.La decoloración es tan rara que hasta que no fue capturada o fotografiada con tecnología moderna, no había forma de probar su existencia. El albinismo de ballenas ahora está documentado en varias especies, como la famosa ballena jorobada . Sin embargo, la cantidad de horas asesinas ha aumentado en las últimas décadas, lo que llevó a los científicos a especular sobre el motivo.

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Cada vez más común

En 2010, investigadores de ballenas en el noroeste del Pacífico encontraron una orca cerca de Rusia. Fue el primer avistamiento en el área en décadas y fue llamado cariñosamente el iceberg. El equipo británico de Conservación de Ballenas y Delfines (WDC, por sus siglas en inglés) ha comenzado a estudiar el iceberg y sus compañeras orcas que son residentes permanentes del área. Para su sorpresa, durante los siguientes seis años, encontraron entre cinco y ocho orcas blancas en la misma zona. Hablando en 2016, el director de WDC, Erich Hoyte , le dijo a New Scientist que «lo que vemos es extraño, es una tasa de ocurrencia muy alta» y continuó diciendo que «todas las demás áreas donde se estudian intensamente las orcas han tenido cero o uno o dos. ”.Los investigadores no sabían por qué esta población produce tantos albinos en comparación con el resto del mundo. Pero temían que se debiera a los altos niveles de endogamia, como en otras formas de albinismo en otros animales. También se han visto ballenas blancas en la Columbia Británica , Canadá y California en los Estados Unidos, ambos este año, lo que sugiere que pueden estar creciendo en otras partes del mundo.

iceberg

 

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