Los niños están bien, ¿no? Cómo afecta el calentamiento global a las diferentes etapas de la vida

El cambio climático antropogénico provoca aumentos globales en la temperatura del aire y la temperatura de la superficie del mar (TSM) mediante el bombeo de CO 2 y otros gases de efecto invernadero a la atmósfera. Esto ya no está en duda. Las predicciones extremas del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) muestran aumentos potenciales de STS por encima de los 3 ° C para 2100. Aunque esto puede parecer pequeño, ejercerá una presión sin precedentes sobre el cambio climático, el medio ambiente marino y la fauna y flora vivas. Ahí. Él.

La gran mayoría de las especies marinas son ectotérmicas, lo que significa que no pueden regular su temperatura corporal interna como lo hacemos nosotros. El termostato interno trabaja simultáneamente con los cambios en el ambiente, lo que significa que el aumento o disminución de SST provoca cambios de temperatura reflejados en tu cuerpo. Esto puede tener consecuencias potencialmente catastróficas para los procesos fisiológicos que los mantienen vivos. Por lo tanto, comprender la sensibilidad térmica de una especie es cada vez más relevante. Esto es especialmente cierto para las especies intermareales (especies que viven por debajo de la línea de marea alta y por encima de la marea baja) que están sujetas al aumento de la temperatura del aire y STS. Sin embargo, entender la tolerancia térmica de una especie es más complicado de lo que piensas.

Los invertebrados marinos (especies sin «columna vertebral» o estructura esquelética cartilaginosa) y algunos vertebrados, como los peces, tienen ciclos de vida complejos y de múltiples etapas que están sujetos a presiones térmicas específicas en cada etapa. Los individuos en diferentes etapas de la vida pueden tener adaptaciones que son aspectos de este equilibrio entre tolerancia térmica aguda y crónica. Por tanto, las distintas etapas de vida de una misma especie pueden estar más o menos expuestas al cambio climático.

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Un equipo del Centro de Investigación Biológica y Ecológica Marina de la Universidad de Plymouth examinó la variación potencial en las diferentes etapas de vida del caracol intermareal común Littorina obtusata. Este importante herbívoro, al ser una especie intermareal, es particularmente vulnerable al aumento de las temperaturas globales. Los investigadores plantearon la hipótesis de que las diferentes etapas de la vida presentarían estrategias térmicas específicas y, por lo tanto, tendrían una tolerancia variable a los cambios de temperatura.

Al integrar la intensidad y la duración del estrés inducido por el calor, midieron la sensibilidad del embrión temprano (técnicamente conocido como «veliger temprano»), el veliger intermedio y adulto al cambio de temperatura, y el límite térmico crítico superior (CTmax). Por lo general, se considera que los límites térmicos críticos son límites de temperatura que, cuando se superan, provocarán la muerte. El estudio mencionado anteriormente de L. obtusata encontró que ambas etapas de veliger eran más resistentes a los cambios de temperatura que los adultos, pero tenían un CTmax más bajo que los adultos. Estas observaciones respaldan la hipótesis de que existe una compensación entre la resistencia al estrés por calor agudo y crónico. Además, muestran que la tolerancia puede variar intraespecíficamente (dentro de una especie) dependiendo de la etapa de vida de un organismo.

Hallazgos como estos son interesantes e increíblemente importantes para el campo de la biología térmica y para profundizar nuestra comprensión de la complejidad del impacto del cambio climático. La gran mayoría de las investigaciones sobre los efectos del cambio climático en la vida marina se centran exclusivamente en adultos o larvas. El estudio ilustra cómo este enfoque conduce a la posible eliminación de las diferencias entre las etapas de la vida. También advierte contra las proyecciones que se centran únicamente en la edad adulta.

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De manera similar, el año pasado, un equipo del Instituto Alfred-Wegener (AWI) en Alemania realizó un metanálisis importante de la tolerancia térmica.

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