Aplicación de la ecología sensorial a la pesca y la acuicultura: maximizar la eficiencia y lograr la sostenibilidad

Pesca y acuicultura

La pesca es esencial para suministrar gran parte de la proteína animal del mundo, y la demanda de productos pesqueros crece cada año. Como tal, los sistemas de pesca y acuicultura bien mantenidos, sostenibles y eficientes serán esenciales para continuar satisfaciendo esta demanda en el futuro. Sin embargo, es claro que actualmente no existen estrategias de manejo sostenible en la mayor parte del sector. Esto es evidente cuando observamos la captura incidental, la captura no intencional de especies no objetivo, que representa el 40,4 % de las capturas marinas del mundo.

Debido al vínculo negativo entre las capturas incidentales y los ecosistemas marinos, incluida la disminución de la población y la interrupción de las interacciones de la cadena alimentaria, se han realizado varios intentos para reducir el problema. Una de las formas más efectivas de hacer esto es descifrar los sistemas sensoriales de las especies objetivo y la captura incidental para crear dispositivos de mitigación para maximizar la captura sin comprometer las especies vulnerables. Hay muchos ejemplos basados ​​en la pesca y la acuicultura que resaltan importantes lagunas en el conocimiento y la investigación insuficiente, así como el enorme potencial de integrar la ecología sensorial en las prácticas pesqueras. Para garantizar la eficacia y la sostenibilidad, esta área de investigación debe ser una prioridad.

Pescar

En los esfuerzos recientes para abordar la captura incidental en la pesca, se han explorado varias estrategias para integrar los sistemas sensoriales de los animales en los equipos de disuasión. A diferencia de nosotros los humanos, con los cinco sentidos básicos, las criaturas marinas llevan los sistemas sensoriales a otro nivel de otras maneras, incluida la electrorrecepción en tiburones y rayas, y la magnetorrecepción en algunos peces y ballenas. Aunque somos criaturas muy visuales que dependen mucho de la vista, para la mayoría de las criaturas marinas el sentido dominante suele ser algo como el sonido, el olfato u otros sentidos táctiles.

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Imagen de papel Crawford

Para abordar el problema de la industria de mallas, una estrategia propuesta en un documento de 2015 incluye paneles de estimulación visual para disuadir a todos los taxones de una posible captura incidental. Estos paneles tienen un alto contraste interno y consisten en una escotilla y un patrón de ajedrez (ver imagen arriba). La idea es integrarlos en la red a intervalos de 2 metros y que los paneles actúen como repelente de especies no objetivo, como tortugas marinas, cetáceos y aves marinas. Suena bien, ¿no? Aunque esta es una técnica relativamente nueva, que requiere pruebas adicionales, también se debe aplicar cierto grado de escepticismo al considerar la universalidad de estos paneles.Aunque se sabe que taxones como las aves marinas están orientados visualmente, este enfoque puede ser demasiado simplista cuando se consideran pinnípedos (focas) y cetáceos (ballenas y delfines), que a menudo dependen de diferentes sentidos visuales, especialmente en condiciones extremas de nubes.

Otra área que se está explorando, pero que aún requiere mucha más investigación, son los dispositivos agregadores de peces (DCP). Son objetos hechos por el hombre (a menudo boyas y flotantes) que se utilizan para atraer especies de peces como el atún y el marlín y se utilizan ampliamente para maximizar las capturas en la industria de la pesca con red. Un artículo de 2004 destacó el DCP como un área importante para explorar en términos de los sistemas sensoriales de los peces, pero también menciona el diferente grado en que se han estudiado los diferentes sistemas. Limitar los sentidos utilizados por los peces para hacer cola en los DCP permitiría que estos dispositivos se adaptaran específicamente a las especies objetivo y ayudaría a prevenir la captura de especies no objetivo que se sienten atraídas por la abundancia de peces.

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Acuicultura

La acuicultura, la creación artificial de organismos marinos, es el sector de producción de alimentos de más rápido crecimiento en el mundo. Sin embargo, para alcanzar su máximo potencial, debe gestionarse de manera sostenible y eficiente. La infección del salmón del Atlántico parásito con piojos de mar parásitos es un problema a escala industrial que afecta tanto a las poblaciones reproductoras como a las silvestres y tiene un impacto económico significativo. Hasta la fecha se han propuesto soluciones como el control de la presión de infección, la desparasitación de especies y el cocultivo con lobos limpiadores, pero estas soluciones no son sostenibles y son ineficaces.

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