Optimismo para restaurar los océanos en 2050

Imagínese si esta mañana, mientras navega por Twitter, lee un artículo titulado «Nuestros esfuerzos para restaurar la biodiversidad no harán ninguna diferencia». Un artículo basado en un nuevo artículo científico que dice que no importa lo que hagamos, perdemos la lucha por salvar nuestro planeta. Eso sería realmente desalentador, ¿no?

Pero, ¿qué pasa si lees un artículo titulado «Podemos restaurar la vida marina en 30 años»? Un artículo basado en un artículo científico muy diferente, que dice que si comenzamos ahora, podemos reconstruir la vida marina antes de 2050. Eso sería muy alentador, ¿no?

Tengo buenas noticias para ti, este artículo existe. Se basa en un nuevo estudio, publicado en la revista Nature a principios de abril, por un equipo internacional de investigadores y titulado acertadamente Reconstructing Marine Life .

Taey sus Kim

Cuando leí por primera vez el título de este artículo de Twitter, pensé: «¿Es una broma?». ¿Día de los inocentes? Ajá. – Pero no. Carlos Duarte, el autor principal del estudio, se lo tomó muy en serio, leyó su biografía en Twitter solo para decir: “El ecologista marino está convencido de que podemos reconstruir la vida marina en 2050. ¿Estamos a la altura? „.

Entonces, ¿de qué se trata este estudio? ¿Qué hay de nuevo y qué es diferente?

Si estás listo para leer (23 páginas en lenguaje científico), hazlo. Esta es la mejor manera de obtener todos los detalles e información que comparto. Sin embargo, en un momento en que la lectura de poco más de cinco minutos nos desanima o distrae, puedes intentar leer lo siguiente…

En primer lugar, quiero explicar en una nota al margen por qué estoy escribiendo este artículo. A las siguientes preguntas: ¿Cuál es el artículo científico más motivador que has leído? ¿Cuál es el artículo científico más leído? ¿Cuál es el artículo científico que todo el mundo debería leer? ¿Cuál es el artículo más optimista (pero realista) que has leído? Este artículo sería mi respuesta.

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Y espero que en unos años, si alguien me hace las siguientes preguntas: ¿Cuál fue el artículo más inspirador que leyó durante su carrera como biólogo marino? ¿Cuál es el artículo científico que cambió el juego y realmente marcó la diferencia en el mundo de la conservación marina? Espero que este artículo también sea la respuesta.

Entonces, ¿qué podemos aprender de este artículo?

Reconstruir, no solo mantener

Es difícil volver a un punto de referencia pasado, por los archivos incompletos, pero también por el «síndrome de la referencia desplazada» de generación en generación (bien explicado por Daniel Pauly en su discurso TEDx ). Así que tenemos que dejar de centrarnos en el pasado y centrarnos en lo que queremos que sea el futuro. Nuestro objetivo debe ser «aumentar la abundancia de hábitats y especies clave» para lograr «la restauración de la estructura, las funciones, la resiliencia y los servicios ecosistémicos del ecosistema marino».

«La restauración de poblaciones y ecosistemas agotados debe reemplazar el objetivo de conservar y mantener el statu quo. »

Tiempo de recuperación

¿Cómo han llegado a la conclusión de que en 30 años podemos marcar la diferencia? ¿Cómo podemos estar tan seguros? Proponen tres décadas a partir del presente como periodo objetivo para la recuperación significativa (50-90%) de muchos componentes de la vida marina, basándose en los índices de recuperación anual de especies y hábitats. Esta es quizás la parte más inspiradora de todo el documento: la restauración de los océanos en una generación humana, cuando los que han contribuido a estos cambios aún no ven los beneficios. Puede parecer demasiado ambicioso e inalcanzable, pero se basa en hechos y cifras.

El plan de recuperación

Esta es probablemente la parte más importante del artículo y debería ser considerada por cualquier científico, político o persona consciente que quiera abordar un reto tan serio. Han elaborado un cuadro resumen que explica cómo debemos enfocar el objetivo de la recuperación marina. En sólo dos páginas, presenta claramente lo que necesitamos saber para actuar. Imagina que quieres arreglar tu bicicleta y, aunque nunca lo hayas hecho antes, tienes todo lo que necesitas: herramientas, instrucciones, nombres de personas que pueden ayudarte e incluso una lista de los beneficios de arreglar tu bicicleta. Ahora tienes una moto rota y sabes qué hacer para arreglarla. ¿Qué vas a hacer ahora? Es probable que te reparen la moto.

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A nosotros nos pasa lo mismo. Los autores nos dan todo lo que necesitamos saber: los principales actores, las principales medidas, las principales opciones, los principales beneficios, los obstáculos y los remedios. También detallan los distintos componentes de la vida marina: marismas, manglares, praderas marinas, arrecifes de coral, bosques de algas, arrecifes de ostras, pesquerías, megafauna y hábitats de aguas profundas. Tenemos nuestro océano roto, lo sabemos y tenemos todo lo que necesitamos. ¿Qué hacemos ahora? Lo arreglamos.

«No hay una solución única para lograr una recuperación significativa de la vida marina para 2050. La recuperación requiere una combinación estratégica de una serie de acciones complementarias.

El cambio climático como obstáculo

Las consecuencias del cambio climático en los ecosistemas marinos son claras: aumento de la temperatura de los océanos, acidificación, agotamiento del oxígeno, cambios en los hábitats y las comunidades, aumento del nivel del mar, desplazamiento de especies y muerte por olas de calor. Estos impactos pueden retrasar la recuperación y, según el modo de emisión, impedir la recuperación de algunos componentes. En general, no intentes reparar una bicicleta si pretendes conducirla por una carretera llena de clavos. Primero quita los clavos y luego puedes montar la moto. Lo mismo ocurre con nuestro planeta: ¿de qué sirve restaurar bellos hábitats y gestionar las poblaciones de peces si no pueden sobrevivir al aumento del nivel del mar o de la temperatura?

«El cambio climático es el factor crítico en el que se basarán todos los futuros esfuerzos de restauración.

Inversión y rendimiento

Por supuesto, hay algo más que considerar, algo más que parece controlar nuestro mundo…. Dinero. Los autores calculan que ampliar la protección al 50% de la superficie del océano y financiar otros proyectos de restauración costará al menos entre 10.000 y 20.000 millones de dólares al año. Sin embargo, explican que el rendimiento económico de esta inversión será considerable: unos 10 dólares por cada euro invertido y más de un millón de nuevos puestos de trabajo. Ya sea el desarrollo del ecoturismo, los futuros beneficios de la pesca o el ahorro en seguros, el rendimiento económico superará nuestro compromiso financiero.

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Se necesitará una persistencia sostenida y recursos financieros importantes, pero…los beneficios ambientales, económicos y sociales serán enormes.

Acción y optimismo

Vuelva al principio de este artículo y a los dos artículos que puede haber leído esta mañana: ¿cuál elegiría? ¿El sombrío o el optimista y esperanzado? Creo que la acción positiva tiene su origen en el pensamiento positivo. Los autores sugieren que debemos pasar de la «ola de pesimismo» que domina nuestro pensamiento sobre el futuro de los océanos al «optimismo oceánico» basado en pruebas. Compartir soluciones, oportunidades e historias positivas y hacer un llamamiento a la acción.

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