cómo se ve desde ahí arriba

Salvando los arrecifes de coral desde espacio

Un ambicioso proyecto tiene como objetivo mapear completamente todos los arrecifes de coral del planeta para 2020 utilizando la mayor flota de satélites de observación de la Tierra del mundo.

Uno de los hechos más conocidos y citados sobre la Gran Barrera de Coral es que es tan grande que se puede ver desde el espacio. Pero resulta que con los satélites puedes ver todos los arrecifes de coral en el espacio, incluidos los que aún no hemos encontrado. Este es el objetivo de un grupo de importantes organizaciones que se han unido para cartografiar todos los arrecifes de coral del mundo para 2020. especies marinas. También son igual de importantes para las personas que apoyan a más de 500 millones de personas en todo el mundo con alimentos, protección contra tormentas e ingresos. Desafortunadamente, también son uno de los ecosistemas marinos más amenazados debido a las múltiples presiones provocadas por el hombre, incluida la sobrepesca, el desarrollo costero y, en particular, la decoloración de los corales debido al aumento de la temperatura del mar. Por lo tanto, es muy importante poder controlar la salud y la abundancia de los arrecifes de todo el mundo. Sin embargo, esta no es una tarea fácil porque los océanos del mundo son muy grandes y mapear los arrecifes de coral es costoso y requiere mucho tiempo. Así que la solución puede ser mirar hacia arriba para volver a mirar hacia abajo.

Misión

El Coral Reef Map Challenge fue iniciado y financiado por el filántropo y cofundador de Microsoft Paul G. Allen. Decidió actuar después de enterarse de que uno de sus lugares favoritos para bucear fue diezmado por la decoloración de los corales. Así que reunió a algunos de los mejores científicos, partidarios y tecnólogos de la teledetección para crear una herramienta que hiciera tres cosas. En primer lugar, para mejorar la comprensión general de nuestros ecosistemas de coral, en segundo lugar, para promover mejores políticas para protegerlos y, por último, para alentar a otros a tomar medidas. Desafortunadamente, nunca vivirá hasta que vea cumplidos estos objetivos después de su muerte repentina por un linfoma no Hodgkin el 15 de octubre. 2018Pero gracias a su visión y apoyo, el Allen Coral Atlas ya está en marcha.

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Atlas tiene como objetivo utilizar imágenes satelitales de alta resolución de los arrecifes de coral del mundo para crear un mapa detallado que muestre su composición y estructura. Es una empresa importante e incluye socios de Planet Aerospace, la Universidad de Queensland, la Institución Carnegie para la Ciencia, el Instituto de Biología Marina de Hawái y National Geographic. Juntos tienen la experiencia y los recursos únicos para enfrentar el desafío de Allen, incluida la flota más grande del mundo de más de 150 satélites en órbita terrestre. Allen Coral Atlas ya está disponible y ha mapeado con éxito seis ubicaciones originales, incluidas Heron Island, Mo’orea, Karimunjawa y Western Hawaii.Pero planean mapear todos los arrecifes de coral tropicales a más de 30 metros de profundidad, incluidos los que aún no hemos encontrado, hasta el otoño de 2020.

Hacer el mapa

El proceso de mapeo comienza en el espacio utilizando satélites proporcionados por el Planeta, que orbitan los polos de la Tierra. A medida que la Tierra gira debajo de ellos, la flota actúa como un escáner lineal, capturando imágenes pista por pista de la superficie del planeta con un detalle increíble. Luego, las imágenes se envían a la Carnegie Institution for Science, donde un equipo dirigido por Greg Asner las aclara y elimina obstáculos visuales como la atmósfera, las nubes y el reflejo de la luz del mar . seccionadas para crear las dimensiones más precisas posibles. Asner dijo que «132 satélites planetarios diferentes pasaron por uno de nuestros sitios de prueba», haciendo que las imágenes que producen sean lo más detalladas posible, cubriendo casi todos los ángulos.

Desde aquí, las imágenes pulidas se entregan a un equipo de la Universidad de Queensland, dirigido por Stuart Phinn y Chris Roelfsema, quienes examinan cada píxel y lo clasifican en coral, roca, algas o arena, y calculan otras características, como. … Es una tecnología de punta para mapear los océanos, porque «es increíble que podamos hacer eso ahora», dijo Phinn . Luego, se envía un equipo de buzos a la escena para verificar nuevamente la precisión del proceso, aunque finalmente se eliminará cuando se perfeccione el método. Las imágenes terminadas finalmente se suben al Allen Coral Atlas, que está disponible en línea y accesible para todos.

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¿Cómo se ve?

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El producto resultante es un mosaico fotográfico global de los arrecifes de coral de la Tierra, accesible a través de un navegador tipo Google Earth. Cada píxel representa un arrecife de cuatro metros, lo que supone una resolución notablemente alta dado que las imágenes se tomaron desde el espacio. A continuación, los píxeles se colorean según la clasificación de Phinn y Roelfsema, destacando su composición. El resultado es una representación en color de las características de cada arrecife. Para cada arrecife, es posible determinar no sólo su ubicación exacta, sino también su profundidad, tamaño, forma y, en particular, la proporción de corales sanos y muertos. Desde la comodidad de sus sillas, los científicos pueden examinar el estado de los arrecifes de coral y buscar patrones entre diferentes lugares del mundo. La base de datos se actualiza constantemente con las nuevas imágenes recibidas, produciendo una imagen en tiempo real que muestra los cambios a medida que se producen. Compruébelo usted mismo aquí.

¿Cómo ayuda?

Una vez completado, el Atlas de Coral de Allen será utilizado por expertos como el Instituto de Biología Marina de Hawai, especializado en la investigación de los corales, para supervisar el estado de los arrecifes de coral. Actuará como un sistema de alerta temprana que vigilará los arrecifes y detectará cambios de color notables que indiquen factores de estrés. Por ejemplo, si un gran porcentaje de píxeles se aclara, esto puede indicar una grave decoloración o pérdida de coral debido a prácticas destructivas como las voladuras. Por el contrario, un color más oscuro indicaría un aumento de las algas debido a la disminución de los peces herbívoros a causa de la sobrepesca. Y lo que es más importante, demuestra que los arrecifes siguen siendo saludables a pesar de factores como el aumento de la temperatura del océano. Greg Asner explica: «Estos arrecifes son extremadamente importantes, no sólo porque están vivos ahora, sino también porque proporcionan la base genética para la supervivencia en mares a menudo más cálidos. Esto ayudará a personas como el Instituto de Hawái en su búsqueda de «supercorales» resistentes a la decoloración que podrían ser la clave para salvar otras especies».

Otra gran pérdida

Lamentablemente, Paul Allen no fue el único miembro influyente del equipo de Atlas que falleció el año pasado. La legendaria investigadora de corales y directora del Instituto de Biología Marina de Hawái, Ruth Gates, perdió su batalla contra el cáncer cerebral el 26 de octubre de 2018, menos de dos semanas después de Allen. Andrew Zolli, vicepresidente de las Iniciativas de Impacto Global de Planet, la calificó como «una de las personas más perspicaces, apasionadas y dedicadas a la ciencia, la conservación y los arrecifes de coral». A pesar de la trágica pérdida de Gates y Allen, el equipo está decidido a completar el trabajo que tanto les apasionaba y lo utilizará como motivación para el proyecto. «Ha sido muy difícil, pero lo más importante es que estamos cumpliendo nuestra misión», reza un comunicado de Vulcan, la empresa que gestiona los proyectos benéficos de Allen.

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Resumen

Los arrecifes de coral se enfrentan a una seria lucha por la supervivencia frente a los factores antropogénicos, y si las tendencias actuales continúan, corren el riesgo de perderlos. Por ello, es más importante que nunca vigilar estos ecosistemas marinos y el impacto que tenemos en ellos. El Atlas Coralino de Alain ya está en marcha y esperamos tenerlo terminado en otoño de 2020. Una vez terminado, se convertirá en una herramienta indispensable en la lucha por la protección de los arrecifes de coral y los ecosistemas vivos que sustentan. Pero quizás lo más importante es que este proyecto simboliza el legado y la convicción de personas como Paul Allen y Ruth Bates, que estaban dispuestas a dar la cara y asumir la responsabilidad de proteger nuestro planeta.

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