El número de brazos de anémona depende de la cantidad de comida que comen.

Un nuevo estudio de la anémona estrella ( Nematostella vectensis ) descubrió que la cantidad de tentáculos que pueden crecer a lo largo de la vida está determinada por la cantidad de alimentos que comen, lo que plantea preguntas interesantes sobre la genética del desarrollo.

En casi todas las especies de animales salvajes, la cantidad de extremidades que puedes desarrollar está definida y limitada por genes específicos que controlan el desarrollo del cuerpo. Así, los humanos tienen dos brazos y dos piernas, los perros tienen cuatro patas y una cola, las arañas tienen ocho patas, los pájaros tienen dos alas y así sucesivamente. Sin embargo, en algunos invertebrados marinos, como las estrellas de mar, las medusas y especialmente las anémonas de mar, parece haber menos reglas sobre cuántas extremidades pueden crecer. La razón de esto ha sido un misterio entre los biólogos marinos, pero una nueva investigación del Laboratorio Europeo de Biología Molecular (EMBL) ha revelado que en las anémonas grandes, la cantidad de brazos que un individuo puede desarrollar está relacionada con la alimentación.

Anémona

Las anémonas de mar son invertebrados marinos que pertenecen al grupo conocido como cnidarios, que contiene más de 11.000 especies, entre las que se encuentran medusas, corales e hidrozoos. Al igual que otros cnidarios, las anémonas de mar no tienen un sistema nervioso central y capturan comida pasivamente a través de células urticantes especializadas en sus tentáculos. Su ciclo de vida es muy similar al de los corales, donde pasan su etapa juvenil como larvas flotantes que acaban asentándose en organismos sésiles del fondo marino o en charcos rocosos o fanerógamas marinas. También son similares a los corales, ya que la mayoría de las anémonas pueden crear energía a partir de la fotosíntesis a través de una relación simbiótica con las algas zooxanthellae en sus tentáculos.

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Las anémonas pueden reproducirse sexual o asexualmente, a través de un proceso conocido como gemación, y la mayoría puede vivir mucho tiempo, alrededor de los 65 años. Cuánto tiempo viven (especialmente para los invertebrados) ha sido un misterio, así como cuántos tentáculos pueden crecer. Todas las especies de anémonas tienen un número variable de tentáculos que no parecen estar estrictamente regidos por los genes y pueden cambiar a lo largo de la vida de un individuo, lo que las convierte en un enigma en el reino animal y vegetal.

Eres lo que comes

En un nuevo estudio, los investigadores de EMBL en Heidelberg y el Instituto Stowers de Investigación Médica en Kansas City se centraron en la anémona estrella ( Nematostella vectensis ) para ver si podían descubrir qué causa el crecimiento de anémonas, nuevos tentáculos. Las anémonas estrella pueden tener entre 10 y más de 20 tentáculos, y al examinar 1000 pólipos en el laboratorio, los investigadores descubrieron rápidamente por qué. Parece que la cantidad de comida que comes a lo largo de tu vida determinará cuántos tentáculos puedes desarrollar. Esto hace que su larga vida sea más fácil de entender, ya que les da flexibilidad y les permite realizar cambios fisiológicos con el tiempo.

Además de descubrir que el suministro de nutrientes era el factor limitante en el número de miembros que puede aumentar una anémona, el equipo también aprendió a hacer nuevos. Descubrieron que las células musculares especializadas marcan la ubicación de los nuevos tentáculos con anticipación, y el exceso de nutrientes hace que estas células se diferencien en una nueva extremidad. Por lo tanto, mientras que los humanos y otros animales convierten el exceso de energía en depósitos de grasa, parece que las anémonas pueden usar sus nutrientes adicionales para desarrollar nuevos brazos. El equipo publicó recientemente sus hallazgos en un nuevo artículo en la revista Nature Communications.

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