Conoce a los «conejos» del mar

El conejo marino es una de las criaturas marinas más interesantes y adorables del océano. Pero debajo de la hermosa fachada hay un molusco extremadamente venenoso con súper sentidos.

El conejo marino, Jorunna parva , fue descubierto por primera vez frente a las costas de Japón en 2014. Causó revuelo en Internet, especialmente en Japón, cuando un video que mostraba su sorprendente parecido con un conejo se volvió viral. Sin embargo, este pequeño impostor es en realidad un caracol de mar, también conocido como nudibranquio y, mirando el cofre, no podría estar más lejos del homónimo. La mini concha es bastante común y se puede encontrar en todo el Indo-Pacífico, desde Japón hasta Sudáfrica. Si bien la mayoría de las imágenes que ves en línea son de un conejo blanco, es más probable que encuentres un conejo naranja o amarillo en la naturaleza. Rara vez crecen más de una pulgada de largo, lo que los hace aún más adorables y uno de los nudibranquios más pequeños. También son de corta duración, sobreviviendo solo unos pocos meses.

Orejas, cola y pelaje.

Aunque el conejo de mar comparte muchas de sus características distintivas con el simpático animal, sus funciones no podrían ser diferentes . Sus pequeñas «orejas» son en realidad rinóforos, órganos sensoriales que detectan olores químicos en la columna de agua. Por lo tanto, se parecen más a lenguas de plumas que a orejas reales. Ayudan a los conejos a encontrar su alimento, así como a sus compañeros, que son muy buenos para hacerlo en largas distancias. Los puntos negros en su «pelo» se llaman cariofílidos, que son menos conocidos, pero también se cree que juegan un papel sensorial. Los conejos marinos no tienen ojos ni un sistema visual, por lo que solo confían en sus «oídos» y «pieles» para navegar por su entorno.La cola del conejo es en realidad sus branquias, por lo que literalmente respira por la espalda.

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Un sabor tóxico

A diferencia de los conejos reales, los conejos marinos no tienen que preocuparse por los depredadores. Como todas las demás babosas de mar del mismo grupo, conocidas como delfines, el conejo de mar incorpora toxinas de su presa en su propio cuerpo, matándolo por cualquier otro molusco o crustáceo. Están envenenadas por varias esponjas marinas y solo pueden ser consumidas por un sistema digestivo especializado que separa los químicos peligrosos de otras esponjas. Algunas de las toxinas aisladas de los conejos marinos pueden incluso tener propiedades medicinales y también se están probando como medicamentos contra el cáncer.

Amarillo

Diferentes apareamientos de conejos.

El conejo de mar, como todos los nudibranquios, es en realidad hermafrodita, lo que significa que tiene órganos sexuales tanto masculinos como femeninos. Se aparean intercambiando esperma entre ellos para fertilizar sus óvulos. Por lo tanto, ambos son madres de sus propios hijos y padres de otra persona y ambos son hermanos directos. Tienen espinas copuladas relativamente largas que se unen para mantenerlas juntas como una cuerda hasta que se completa el intercambio. Debido a su corta vida útil y comportamiento aislado, el apareamiento no está garantizado y debe realizarse tan pronto como surja la oportunidad. Por eso es tan importante que tengan un sistema sensorial tan desarrollado para poder ubicarse.

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