Cangrejos decorativos: vístete para no llamar la atención

Hay más de 700 especies de cangrejos decorativos que cubren sus cuerpos con una variedad de adornos inesperados. Pero estos crustáceos no se visten para impresionar o llamar la atención.

araña de mar

Si bien la decoración es un rasgo que generalmente se asocia solo con los humanos, no somos los únicos animales a los que les gusta usar accesorios. De hecho, existen varios grupos de animales de moda que pueden incorporar otros objetos o animales a su apariencia. Pero detrás de la gente, el segundo mejor decorador son probablemente los cangrejos. Con más de 700 especies, incluidas arañas, peces luna, mejillones, pequeñas algas y cangrejos de río, todas pertenecientes a la familia Majoidea , los cangrejos decorativos son uno de los más atractivos de la naturaleza. Pero a diferencia de los humanos y otros animales, el propósito de estos cangrejos no es atraer la atención de nadie, sino evitarlos por completo. Entonces, ¿con qué “decoran” estos cangrejos y cómo y por qué lo hacen?

¿A quien usas?

Al igual que los humanos, la verdadera pregunta en forma de cangrejo no es necesariamente qué estás preguntando, sino a quién. De hecho, la mayoría de los cangrejos decorativos encuentran que la mejor ropa la hacen otras criaturas marinas. Entre los cientos de especies diferentes de decoradores, hay casi tantas otras especies que se utilizan para la decoración. Incluyendo algas, corales, aulagas, esponjas, algas, anémonas, erizos de mar, briozoos e hidrozoos (tipos de organismos coloniales que a menudo se confunden con algas o corales) e incluso otros pequeños moluscos. Sin embargo, el hecho de que estas organizaciones sean secuestradas por estos decoradores no significa que no se estén llevando nada. De hecho, la relación entre los cangrejos y sus «accesorios» puede ser muy recíproca, ayudando a plantas y animales a viajar largas distancias y reduciendo el riesgo de presas.

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sombrero borroso

Busca en otra parte

Por lo tanto, estos cangrejos pueden adherir a sus caparazones a casi todos los organismos marinos más pequeños que ellos. ¿Pero cómo están juntos? Los cangrejos bien decorados tienen pelos en forma de gancho especializados en todo el cuerpo, llamados «trures». Actúa un poco como el velcro. El cangrejo simplemente selecciona lo que quiere usar (es más fácil decirlo que hacerlo, porque los cangrejos decorativos pueden ser exigentes con lo que usa), lo agarra y lo pone en la piel que lo rodea. Algunos cangrejos tienen solo una pequeña capa de pelaje en ciertas áreas que quieren decorar, mientras que otros, como el cangrejo, están cubiertos de pies a cabeza. El único inconveniente es que cuando los cangrejos cambian sus caparazones para crecer, pierden todas sus decoraciones por un corto tiempo. Mire a los Cangrejos Decoradores que seleccionan y colocan sus decoraciones en este gran video de PBS Deep Look.

Vestirse discretamente

Es fácil ver cómo estos cangrejos obtuvieron su nombre, pero una vez que entiendes por qué se visten, el término «decorador» no parece correcto. Esto se debe a que no brillan y no intentan llamar la atención de un socio potencial, sino que se esconden y protegen de los depredadores. Esta es la razón por la cual las colonias de algas y briozoos e hidrozoos son una opción tan popular. Pero para algunas especies con hábitats particularmente coloridos, los corales, las gorgonias y las esponjas funcionan mucho mejor. Mientras no te desvíes demasiado de lo que estás tratando de imitar, por lo general es muy efectivo. Por lo tanto, en lugar de cangrejos «decorativos», quizás cangrejos ocultos, disfrazados, camuflados o impostores podrían ser un nombre más acertado.

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