Las tortugas que pueden crear «nidos engañosos» para deshacerse de los depredadores

Una nueva investigación centrada en el comportamiento posterior a la anidación ha demostrado que las tortugas carey esparcen arena al azar alrededor de sus nidos para que parezca que hay varios nidos agrupados, tal vez para confundir y desalentar a los depredadores de huevos.

tortuga con trompa que vuelve al mar

La anidación de tortugas es un área clave de investigación en biología marina, que es crucial para comprender la reproducción de las tortugas y ayudar a proteger a estos magníficos reptiles oceánicos. Como resultado, se están realizando muchos estudios para examinar la cantidad de nidos, el comportamiento de desove, la selección de nidos, el sexo por temperatura, la tasa de éxito del criadero y, lo que es más importante, la interferencia humana. Sin embargo, en un nuevo estudio de la Universidad de Glasgow, los investigadores observaron más de cerca el comportamiento posterior a la anidación de las tortugas hembra después de enterrar a sus crías, pero antes de regresar al mar. Al hacerlo, descubrieron un nuevo comportamiento potencial en algunas especies, en el que las madres crean «nidos para zurdos» que rodean la cosa real.

Esparcir la arena

Este nuevo estudio, publicado recientemente en la revista Royal Society Open Science, fue dirigido por investigadores del Departamento de Historia Natural de la Universidad de Glasgow. Se enfoca en los datos recopilados en las playas de anidación en Trinidad entre 2013 y 2019 sobre el comportamiento posterior a la anidación de las tortugas carey y laúd. Al hacerlo, descubrieron que, a diferencia de la mayoría de las otras especies de tortugas, no ingresaban al océano directamente cuando ponían sus huevos, sino que continuaban permaneciendo y, lo que es más importante, continuaban trabajando. . Esto puede tomar hasta 30 minutos e involucra a las hembras moviéndose unos pocos metros en direcciones aleatorias en diferentes lugares del nido.En estos puntos o «estaciones», de los cuales podía haber entre dos y doce por cada tortuga, continuaban cavando y esparciendo arena con sus aletas, reproduciendo los tipos de patrones de arena que encontrarías justo encima de un nido.

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tortuga esparcidora de arena

Cebo vs disfraz

Los investigadores creen que el propósito de este comportamiento es crear «nidos de esquí» alrededor de sus propios huevos para deshacerse de los depredadores y aumentar las posibilidades de que sus huevos sobrevivan hasta la eclosión. El autor principal, el Dr. Malcolm Kennedy , le dijo a BBC Science Focus que «nuestros hallazgos respaldan firmemente la idea de crear una serie de nidos de izquierda lejos del nido en sí para reducir el descubrimiento de huevos por parte de los depredadores». Esto tiene mucho sentido, porque la mejor forma de ocultar algo suele ser entre objetos o lugares similares y significa que los depredadores como aves marinas, mangostas, perros y jabalíes (todos depredadores de huevos en Trinity) a menudo se van después de eso. .Debido a que estas dos especies tienen un ancestro común hace unos 100 millones de años, Kennedy también sugiere que estos nidos de cebo pueden haber existido desde la época de los dinosaurios.

baúl de tortuga bebé

Sin embargo, algunos académicos no están de acuerdo con Kennedy y sus colegas en Glasgow. Algunos escépticos creen que el tamaño de las tortugas, especialmente las tortugas, podría significar que los investigadores leyeron demasiado cada minuto de movimiento y agregaron motivación en consecuencia. Otros están de acuerdo en que este comportamiento es nuevo y está relacionado con la protección de los nidos, pero sugiere que la dispersión de arena puede ser simplemente para enmascarar los nidos y no necesariamente para crear un cebo. Otros investigadores sobre tortugas, como Alexander Gaos, le dijeron a The New York Times que «si lo llamas esquí o traje, sigue siendo la misma actividad».

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Madres protectoras

Independientemente de que estas tortugas escondan sus nidos o construyan nidos ficticios, no cabe duda de que lo hacen para aumentar las posibilidades de supervivencia de sus crías. Lo sabemos porque cualquier dispersión de arena por parte de las tortugas comunes o laúd entre la anidación y el regreso al mar consume mucha energía y aumenta el riesgo de que se conviertan en presas. Por lo tanto, sólo tiene sentido que lo hagan si tiene un beneficio significativo para la supervivencia de sus crías. Sin embargo, como ambas especies están en peligro de extinción, es importante que conozcamos mejor este comportamiento y su importancia para el éxito reproductivo, de modo que podamos protegerlas plenamente.

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