Cachorros de tortuga disfrutan de playas vacías debido al aislamiento global

A medida que las personas se quedan en casa para reducir la propagación del coronavirus, las tortugas jóvenes se benefician enormemente de la falta de personas en las playas de anidación.

o para incubar

Estos son tiempos extraños y perturbadores. Actualmente nos encontramos en medio de una pandemia mundial a medida que el coronavirus se propaga por todo el mundo, dejando una estela de miedo. Hasta la fecha, casi todos los países importantes están o estarán en estado de bloqueo para detener la propagación del virus y salvar tantas vidas como sea posible. La mayoría de las personas están en cuarentena en casa y respetan la estricta distancia social en público, dejando por primera vez muchos espacios públicos populares completamente vacíos. Este ha sido un momento difícil para nosotros, pero también brinda un descanso muy necesario para la naturaleza, y uno de los grandes beneficiarios del aislamiento global han sido las pequeñas tortugas. Informes en todo el mundo sugieren que la falta de personas en las playas ha provocado un aumento en la cantidad de polluelos y eventos de anidación.

Peligros reproductivos

La vida de una tortuga marina, especialmente en sus primeras semanas, está llena de constantes peligros. Las aves marinas hambrientas, las olas rompientes, muchos depredadores submarinos y la vida por sí sola significan que, incluso naturalmente, sus posibilidades de sobrevivir hasta la edad adulta pueden oscilar entre 1/100 y 1/1000 . Por lo tanto, es muy difícil que las tortugas se multipliquen sin ninguna interferencia externa, pero en las últimas décadas diversas actividades humanas las han afectado severamente.

muchos turistas

Uno de los grandes problemas es que los sitios de anidación de tortugas están desapareciendo a un ritmo alarmante. La razón de esto es doble, en primer lugar, el desarrollo de propiedades y resorts en las playas se ha incrementado dramáticamente y, en segundo lugar, el aumento del nivel del mar está comprimiendo las playas del otro lado, lo que hace que desaparezcan los lugares de anidación. Sin embargo, uno de los problemas más inmediatos para las tortugas anidadoras es la gente en las playas. Podría haber multitudes de entusiastas reunidas para alentarlos, bañistas que usan los sitios de anidación como lugares turísticos y cazadores furtivos que roban huevos o tortugas. Afortunadamente, el aislamiento global causado por el coronavirus puede ayudar a reducir estos problemas, aunque solo sea por un tiempo.

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Baby boomers brasileños

Uno de los primeros lugares donde vio la diferencia fue Brasil. La semana pasada, las fotos de 100 tortugas carey en peligro de extinción salieron al mar en una playa desierta cerca de Paulista. Fueron traídos por trabajadores de los servicios de emergencia, las únicas personas autorizadas a salir del estado de Pernambuco. Se cree que ha sido una de las temporadas de reproducción más exitosas para los guijarros en Brasil durante varios años y se perdió casi por completo porque nadie los miraba. Las multitudes suelen reunirse para animar a los recién nacidos en su camino hacia el mar, pero durante mucho tiempo se ha sospechado que es una experiencia estresante para los recién nacidos. Este evento de cría debería conducirsobre el regreso de las tortugas carey a Brasil. en mayor número en los próximos años. Esta semana también se han visto tortugas marinas verdes y olivos eclosionando con éxito en otras playas de Brasil.

tortuga paulista

Puesta diaria de huevos

El cambio de comportamiento más llamativo se ha registrado en la India, en la costa de Odisha. En particular, en la colonia de Rushikulya, gestionada por el gobierno, donde han acudido a desovar unas 70.000 tortugas golfinas. Normalmente, las fuerzas de seguridad tienen que retener a los espectadores que quieren ver este asombroso fenómeno natural, pero desde que se impuso una prohibición de 21 días en toda la India, este año no ha habido tales problemas. Así, por primera vez en siete años, las tortugas oliváceas han podido anidar durante el día y no al atardecer para evitar las tortugas. Más de la mitad de la población mundial anida en la costa de Odisha y se calcula que un total de más de 400.000 tortugas desovaron este año, lo que representa unos 60 millones de huevos. Se trata de una gran noticia, dado que su temporada de cría se vio casi completamente interrumpida por el ciclón Titley el año pasado. Resulta que, si se les da el espacio, estos animales tienen una fantástica capacidad para recuperarse y volver a su comportamiento natural.

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¿Un buen año para todos?

Estos primeros informes sugieren que es probable que 2020 sea un año récord para la reproducción de las tortugas -al menos por ahora- en cuanto al número de huevos puestos y, con suerte, la proporción de crías que sobreviven hasta la edad adulta. En estos tiempos inciertos para la mayoría de los animales marinos, esto puede ser muy útil, pero ¿es sostenible? No todas las seis especies de tortugas marinas eclosionan en primavera. Por ejemplo, las tortugas bobas ponen sus huevos de abril a septiembre, por lo que cuando se levante la veda global en los próximos meses, es posible que no tengan tanto éxito. Especialmente cuando la gente acude a las playas cuando por fin pueden volver a salir. Será muy interesante ver las diferencias entre especies cuando esto ocurra, y podría conducir a una mejor comprensión del impacto de la intervención humana en las crías de tortuga, lo que podría ser muy útil en el futuro.

Estudios de recuperación

Es importante señalar que ninguno de estos informes de eclosión exitosa ha sido confirmado científicamente. Aunque sería bueno que lo que estamos viendo fuera cierto, no debemos sacar conclusiones precipitadas. Los investigadores tardarán algún tiempo en analizar las estadísticas y determinar si realmente se ha producido un cambio y si se debe definitivamente a que hay menos gente en las playas. Sin embargo, si un menor número de personas en las playas ayuda realmente a las crías de tortuga, esto podría provocar grandes cambios en la conservación de las poblaciones de tortugas. Con el tiempo, cuando la pandemia de coronavirus haya quedado definitivamente atrás, será interesante ver qué otros beneficios naturales se pueden encontrar en el medio marino. Esto podría abrir todo un nuevo campo de investigación para los biólogos marinos y otros científicos medioambientales, permitiéndoles medir, por primera vez, impactos nunca antes vistos en nuestro planeta.

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