Vocalizaciones submarinas de pingüinos capturadas por primera vez

Durante mucho tiempo se ha sospechado que los pingüinos hacen ruidos bajo el agua, pero esto nunca se ha probado. Ahora, un descubrimiento accidental ha demostrado que en realidad ocurre en varias especies.

Los investigadores conocen a los pingüinos como una de las aves marinas más ruidosas del planeta. En tierra, gritan constantemente para encontrar a sus compañeros y descendientes entre las colonias de miles de personas. También grita en la superficie cuando está en el agua. Sin embargo, hasta hace poco, si hacían o no ruido bajo el agua era completamente teórico, sin evidencia que lo respaldara. Eso fue hasta que un investigador asustado descubrió sus vocalizaciones mientras examinaba imágenes submarinas de su comportamiento de buceo. No solo fue la primera grabación de audio submarina de pingüinos, sino que también fue la primera grabación de audio de un ave marina debajo de la superficie.

Una afortunada coincidencia

El descubrimiento fue realizado por Andrea Thiebault, investigadora de la Universidad Nelson Mandela en Sudáfrica, mientras examinaba imágenes de video capturadas con cámaras especiales llevadas por pingüinos. Ella y su equipo conectaron habitaciones luminosas diseñadas para soportar una mayor presión, en las espaldas de ocho pingüinos rey, tres macarrones y 14 papúa, para tratar de averiguar más sobre su comportamiento de buceo. Lo que encontraron fue algo aún más interesante y valioso. «No podía creerlo», dijo Thiebault a la revista Hakai . Lo que escuchó, muy brevemente, fue el sonido de un pingüino gritando bajo el agua.Sin embargo, no fue un comportamiento único, durante las diez horas de grabación y en las tres especies se realizaron un total de 203 vocalizaciones. Sus hallazgos fueron publicados en un estudio reciente en la revista PeerJ .

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¿Qué preguntas?

Por supuesto, captar este nuevo comportamiento significaba tratar de explicar por qué lo hacían los pingüinos. Las llamadas eran muy cortas y agudas, con una duración promedio de alrededor de 0,06 segundos y variaban entre especies. La investigación los ha descrito como «ir», que es la palabra más precisa para describirlos. Era obvio por el video que tenía algo que ver con la comida, porque los ruidos se hacían justo antes de que las aves atacaran a su presa. Puede tener algo que ver con la ecolocalización, ya que la usan los delfines y las orcas, aunque los pingüinos tienen una vista excelente y lo hacen solo a distancias muy cortas, lo que parece poco probable. La mejor suposición en este momento es sorprender a tu presa con una captura más fácil,una idea que afirmaría que nunca se han escuchado gritos en cautiverio donde se alimentan de peces muertos. Sin embargo, este nuevo comportamiento será muy importante para su supervivencia.

el pingüino rey nadando

Sonidos del pingüino bajo el agua

Puede ver estos nuevos ruidos a continuación (perdón por la molesta música de fondo).

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