¿La última amenaza para los corales? Como era de esperar, está hecho de plástico.

Los corales no solo están llenos de plástico, sino que incluso pueden hacerlo a propósito, según un nuevo estudio. Este es el último de una larga lista de factores humanos que impulsan a los corales en todos los ámbitos.

Se ha descubierto que el coral Polaris contiene una cantidad alarmante de microplásticos ocultos en sus pólipos.

Simplemente no hay escapatoria. Desde el Ártico hasta la Antártida, desde la superficie hasta el fondo del mar y en todo tipo de organismos marinos. El plástico está en todas partes en los océanos y nadie parece ser inmune a él. Las últimas víctimas son un grupo que ya está sufriendo nuestros efectos en los océanos, los corales. Un impactante descubrimiento realizado por investigadores de la Universidad de Boston mostró que el 100% de los corales extraídos contienen partículas microplásticas. Pero no se detiene allí. El equipo también dijo que, por razones desconocidas, los corales ingieren activamente plástico en lugar de otras fuentes de alimento. Aunque este estudio no es el primero en encontrar plástico en los corales, es quizás el más alarmante. Los resultados también destacan otra nueva amenaza peligrosa para las especies de coral que ya están sufriendo el cambio climático, la acidificación de los océanos y una serie de otros problemas provocados por el hombre.

Una preferencia por el plástico.

El coral en cuestión aquí es el coral de la estrella del norte, Astrangia poculata , un coral pétreo nativo de las regiones del Atlántico Norte y el Caribe. La noticia sobre su consumo de plástico proviene de un nuevo estudio realizado por un equipo de la Universidad de Boston. Dirigida por Randi Rotjan. Su trabajo se dividió en 2 experimentos diferentes, cada uno de los cuales produjo resultados muy alarmantes. Primero, se recolectaron cuatro colonias de coral estrella del norte frente a la costa de Rhode Island y se llevaron al laboratorio para su análisis. Este análisis mostró que el 100% de los pólipos de coral contenían partículas microplásticas, no solo una o dos piezas. En promedio, cada pólipo individual contenía 112 piezas de plástico, significativamente más de lo esperado. Esto fue bastante alarmante, porque como filtros, los niveles de microplásticos deben ser consistentes con el agua de la que provienen.

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pólipos

Luego, los investigadores cambiaron de táctica y vieron que los corales ingirieron tanto plástico. Proporcionaron corales con una selección de partículas microplásticas y huevos de camarones de tamaño similar, una fuente natural de alimento para corales. Sorprendentemente, los corales optaron por comerse el plástico de los huevos de los camarones sin razón aparente. Después de darse cuenta de esto, el equipo cubrió las partículas de plástico con la bacteria E. coli para ver si el patógeno podía transmitirse al huésped a través del plástico. La respuesta fue, lamentablemente, sí. Rotjan describe las partículas como «un pequeño estanque de plástico donde todas estas bacterias pueden trepar». Lo que significa que el plástico podría aumentar las posibilidades de otro gran asesino de corales, la enfermedad.

¿Otra llave en el ataúd?

¿Qué tan peligroso es este nuevo problema para los corales? En sí mismo, esto puede no ser un gran problema. Después de todo, no hay evidencia de que solo el plástico pueda dañar o matar significativamente a los corales que contamina. Sin embargo, los corales ya están bajo una enorme presión debido a factores humanos como el cambio climático, la acidificación de los océanos, el ecoturismo, la sobrepesca y el vertido de productos químicos. Todo esto contribuye a la mayor amenaza para los corales, conocida como blanqueamiento. Aquí, debido al severo estrés causado por los cambios drásticos en su entorno, los corales expulsan su fitoplancton endosimbiótico conocido como zooxantonas, haciendo que sus tejidos se vuelvan blancos y, a

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