Loro: el narcoléptico del género que hace caca en las playas

El pez loro puede parecer un pez de arrecife típico, pero se ve más allá de los colores brillantes y en realidad es extremadamente interesante y de importancia ecológica.

Es difícil decidir cuál de las muchas características asombrosas y habilidades únicas del pez loro es la más notable. ¿Son sus hermosos colores y patrones lo que les dio su nombre? ¿Tu habilidad para cambiar de hombre a mujer y viceversa en un instante? ¿Duermo más de 10 horas seguidas en capullos de moco? ¿O es su capacidad para perforar corales con su fuerte pico y expulsar arena? No importa lo que más te impresione, una cosa queda clara cuando aprendes más sobre estos asombrosos animales, son mucho más importantes de lo que jamás imaginaste.

Pez loro 101

La primera vez que te encuentras con un pez loro, se parece mucho a tu pez de arrecife tropical normal. Se cree que existen unas 90 especies pertenecientes a la familia Scaridae. , que se encuentra comúnmente en los arrecifes de coral en los trópicos de todos los océanos principales. Tienen un rango de tamaños bastante limitado, creciendo desde solo un metro hasta cuatro pies de largo en todas las especies. Con una vida útil de unos siete años, lo cual es bastante normal para pescados de este tamaño. Son omnívoros y comen plantas y otros peces pequeños, pero su dieta consiste principalmente en algas raspadas de coral. En general, nada aquí sugiere que haya algo especial en ellos, pero cuando los miras más de cerca, descubres que hay muchas más cosas con estas coloridas rupturas de coral de lo que parecen. .

semáforo pez loro

Fluido genético

Casi todos los peces loro comienzan su vida como hembras. Nacen algunos machos, llamados machos primarios, pero esto es bastante raro en la mayoría de las especies. En cambio, las hembras jóvenes suelen formar cardúmenes en los primeros años de vida hasta alcanzar la plena madurez y madurez sexual. En este punto, la hembra mayor se somete a un cambio de sexo para convertirse en un macho secundario. Los peces loro se multiplican por agregados de desove, donde los machos y las hembras se reúnen en grupos para liberar sus óvulos y espermatozoides en el agua. Estos huevos luego se fertilizan en pequeñas larvas que se transportan a nuevos arrecifes para comenzar su vida.La razón por la que la mayoría de los hombres van a la escuela secundaria es que cuando un hombre de secundaria crece, se vuelve responsable de fertilizar los óvulos de su antigua escuela, que se ha convertido efectivamente en su harén personal. Sin embargo, el cambio de sexo también es reversible y estos machos secundarios pueden volver a ser hembras más adelante.

Artículos recomendados  El mamífero marino más amenazado del mundo se acerca a los números individuales

hombre de color

Colores muy «locos»

Estos cambios de sexo y roles de género definidos también son responsables de la fantástica variedad de colores y patrones que se ven en los peces loro. Como la mayoría de las especies sexualmente dimórficas, donde los machos y las hembras difieren entre sí, el pez loro macho tiene los colores más brillantes. De hecho, en la mayoría de las especies, las hembras suelen ser muy oscuras y monocromáticas, pero pueden desarrollar patrones de color masculinos cuando experimentan cambios de sexo. El resultado es realmente impresionante, siendo las especies más destacadas la reina, la luciérnaga, la bicolor, la jaspeada y la verde. Sin embargo, como los sexos y las crías de cada especie pueden variar en color y patrón, emparejarlos puede ser una pesadilla.

Sueños difíciles

Otra diferencia entre los loros y la mayoría de las especies de peces es la forma en que duermen. Tienen un sueño excepcionalmente pesado para un pez, y pueden dormir hasta 10 horas seguidas. Esto es mucho tiempo, especialmente cuando están en la naturaleza y no están protegidos de los depredadores. Sin embargo, los frailecillos no están desprotegidos cuando se van a dormir, ya que se envuelven en un capullo de mucosidad. Esta mucosidad es segregada por los loros y en menos de una hora pueden producir tanta cantidad que todo su cuerpo queda cubierto de ella. Actúa como un sistema de alerta temprana, despertando a los peces cuando algo pasa o intenta morderlos. También los protege de los pequeños isópodos que intentan mordisquear su piel y puede protegerlos de la luz ultravioleta. Cuando se despiertan, nadan hasta que se cansan.

 

Artículos recomendados  Optimismo para restaurar los océanos en 2050

Eliminación en las playas

Si alguna vez ha caminado por una playa tropical blanca al atardecer durante sus viajes, probablemente haya pisado una caca de frailecillo. Como hemos visto, los frailecillos se alimentan casi exclusivamente de las algas que obtienen del coral en el que viven. De hecho, los frailecillos se alimentan de coral y algas. Sus potentísimos picos atraviesan fácilmente el esqueleto calcáreo del coral y producen un fuerte chasquido que puede oírse en todos los arrecifes tropicales. A continuación, aplastan el coral con unos dientes especiales, triturándolo y extrayendo los nutrientes de las algas. A continuación, se deshacen de los residuos del coral, lo que en términos sencillos significa que tiran la arena. El pez loro medio produce unos 100 kg de arena al año, pero algunas especies producen hasta una tonelada al año.

Salvar los arrecifes de coral

La arena que producen los frailecillos es estupenda para las playas de lujo, pero este proceso es mucho más importante para los arrecifes de coral. Las algas compiten directamente con los corales por el espacio y la luz solar en los arrecifes. Desgraciadamente, cuando las algas ganan esta batalla, suele significar la muerte del coral y de la mayoría de los organismos que lo habitan. Por ello, los herbívoros como los peces loro y las anémonas son muy importantes para controlar el crecimiento de las algas en los arrecifes. Especialmente cuando los corales se vuelven blancos, porque antes de que se recuperen, las algas aparecerán rápidamente en ellos. Sin embargo, el fuerte descenso de las poblaciones de frailecillos, sobre todo en los arrecifes del Caribe, ha provocado un mayor predominio de las algas y una reducción de la biodiversidad.

Artículos recomendados  Las nuevas "pruebas similares al embarazo" pueden identificar estrellas con una gran corona espinosa destructiva en GBR

Los loros se consumen como alimento en las zonas tropicales, aunque no son la principal especie de destino, excepto en la Polinesia, donde los loros crudos se consideraban antiguamente de la realeza. Sin embargo, la captura accidental de loros es un problema importante debido a la caza excesiva con fines comerciales y a la depredación por parte del león marino invasor en el Caribe y el Atlántico occidental. Un estudio reciente, realizado en 2014, demostró que mantener una población sana de frailecillos es una de las formas más eficaces y sencillas de proteger los arrecifes de coral. Por lo tanto, es muy importante apoyar la recuperación de estos interesantes peces.

Un pez inusual

Como habrá notado, los frailecillos son algunos de los peces y animales más notables que se encuentran en un arrecife de coral. Su increíble variedad de colores y dibujos los hace tan bellos como ecológicamente importantes, y su capacidad única de cambiar de sexo y valerse por sí mismos con la baba los hace extremadamente exitosos. Ahora sólo se enfrentan a nosotros, y es importante que sigamos protegiendo a estas hermosas criaturas y los arrecifes de coral en los que viven.

Cursos de Biología Marina Online en oferta

Hemos conseguido un Descuento del 10% para los lectores del blog.
Nuestra gran relación con la Academia online de cursos de biología marina para buceadores y amantes del mar Buceo Conciencia, va a permitir gozar a nuestros lectores de un acceso a los mismos a un precio más asequible.

Gratis

El curso, incluye un acceso gratuito con el cual podrás previsualizar los primeros módulos del mismo para saber si te gusta. Aunque, yo que hice un par de cursos, puedo decirte que merece la pena.

Descuentos para cursos

La Academia Buceo Conciencia, cuenta con varios cursos de biología marina, de entre los que destacan el curso de Zoología Marina y el curso de Nudibranquios.
Para gozar del descuento, únicamente debes pinchar en cualquiera de las imágenes del curso, y una vez dentro de la pantalla de pago con tarjeta, deberás introducir el código promocional: bmonline10

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *