Los genes del pez cebra podrían ser la clave para reparar las cicatrices humanas

Se está realizando un nuevo estudio con sede en el Reino Unido para averiguar si los genes del pez cebra de curación rápida pueden ayudar a las personas con cicatrices. Si tiene éxito, podría cambiar la vida de millones de personas.

El mes pasado se publicó un nuevo estudio de cinco años dirigido por investigadores de la Universidad de Bristol sobre la genética de las cicatrices y cómo prevenirlas. El proyecto de £ 1,5 millones está financiado por Scar Free Foundation y es el primero de su tipo en el mundo. Analizará toneladas de datos sobre la salud de la población para determinar la causa del susto, mientras utiliza el pez cebra de curación rápida como organismo de estudio para determinar también los componentes genéticos.

Se estima que alrededor de 20 millones de personas en el Reino Unido tienen una cicatriz , y mientras que para la mayoría de las personas, la cicatriz es solo una molestia menor, para otros puede ser un problema importante. En particular, este estudio pretende ayudar a las personas afectadas por las cicatrices de la vacuna BCG, a los niños que se han operado de un labio partido, a las mujeres con cicatrices por cesárea y a los pacientes con cicatrices internas en los pulmones. Estas cicatrices no solo pueden dejar deformidades físicas, como dolor, picazón y pérdida de movimiento, sino también daños psicológicos duraderos. Por ello, el objetivo de Scar Free Foundation es “lograr una curación sin cicatrices en una generación y mejorar la vida de los afectados por cicatrices”.

Estudiar al pez cebra

Para ello, el equipo de investigación de la Universidad de Bristol buscó respuestas a la estructura genética de los peces. El pez cebra, en particular, es una especie que creen que puede proporcionar respuestas por dos razones principales. En primer lugar, son sanadores rápidos que, en su mayor parte, pueden regenerar y reparar el tejido dañado sin dejar rastros de heridas anteriores. En segundo lugar, son excelentes cuerpos de estudio para la investigación genética porque su piel translúcida permite a los investigadores mirar dentro de sus cuerpos para ver cómo los genes afectan su comportamiento.

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Esto se denomina «imagen en vivo» y permitirá al equipo ver qué genes se expresan durante la curación de heridas y cicatrices, así como también brindar información sobre cuándo y cómo, dónde los tratamientos potenciales pueden ser efectivos. «Los estudios de imágenes en vivo en el pez cebra translúcido nos permitirán ver cómo los cambios en estos genes afectan a ciertas células involucradas en la cicatrización de heridas y nos proporcionarán una ventana experimental para observar cómo se forman las cicatrices e identificar los medios de curación. Investigador Jefe Beck Richardson. , en un comunicado de prensa reciente .

¿Gran paso adelante?

Si este nuevo estudio, que finalizará en 2025, hace lo esperado y logra identificar las causas genéticas de las cicatrices, las implicaciones podrían ser enormes. Esto no solo ayudará a las personas en el Reino Unido sino también en todo el mundo. También podría proporcionar una alternativa más barata y menos invasiva a la cirugía plástica. Es poco probable que las terapias emergentes eliminen por completo las cicatrices para siempre, pero podrían ayudar a mejorar la vida de millones de personas. También enfatiza una vez más que el entorno marino puede ser una fantástica fuente de inspiración para la comunidad médica y por qué su protección es tan importante.

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