El gobierno británico ha pedido la creación de una nueva reserva marina

Un grupo de importantes organizaciones de conservación ha pedido al gobierno del Reino Unido que tome medidas para proteger los territorios cruciales de ultramar y su vida marina.

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Los principales grupos de conservación como WWF, Greenpeace, RSPB y la Marine Conservation Society han pedido al gobierno del Reino Unido que actúe en un anuncio en el Telegraph esta semana. La carta abierta estaba dirigida al Secretario de Estado Jeremy Hunt y lo instaba a crear una nueva reserva marina alrededor de las Islas Sandwich del Sur. Están buscando el liderazgo y la acción decisiva de Hunt y su oficina, así como del Secretario de Medio Ambiente, Michael Gove. La medida es parte de una campaña de la British Sea Coalition (GBO) para crear más de 4 millones de kilómetros cuadrados de nuevas reservas marinas en el Reino Unido. El plan cuenta con el apoyo de más de 50 científicos, empresas, universidades y ONG.Describen la situación en las Islas Sandwich del Sur como una «oportunidad excepcional para proteger un lugar de vida silvestre único en el mundo» y esperan que sea el comienzo de muchos proyectos similares.

¿Quiénes son los GBO?

Great British Oceans es una coalición de seis organizaciones que trabajan con los Territorios Británicos de Ultramar para mejorar la conservación marina y crear conciencia sobre la necesidad de cooperación internacional para proteger la vida silvestre marina. Los seis grupos incluyen la Sociedad Zoológica de Londres, la Fundación Blue Marine, Pew Trusts, Greenpeace, RSPB y la Sociedad de Conservación Marina y representan un total de 2 millones de miembros. La carta abierta se refiere a la primera etapa de la «carta del cinturón azul», que tiene como objetivo proteger más de 4 millones de km2 de agua en alta mar en el Reino Unido. Sus llamamientos para proteger la ISS han sido apoyados por destacados científicos marinos y otras organizaciones como WWF.Ya han contribuido a la creación de una reserva similar en las islas Pitcairn y también buscan mejorar la conservación en la isla Ascensión, Tristán da Cunha, Santa Elena y la Antártida británica.

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¿Por qué las Islas Sandwich del Sur?

Las Islas Sándwich del Sur (SSI) son un territorio británico de ultramar deshabitado y un punto caliente para la vida marina. El archipiélago a orillas del Océano Antártico ha sido descrito en el mapa como «uno de los pocos desiertos casi vírgenes del planeta». Es el hogar del 10% de los pingüinos del mundo, incluida una población de pingüinos de más de 1,5 millones de parejas reproductoras. También es un refugio para varias poblaciones de ballenas en recuperación, incluidas las ballenas jorobadas y las ballenas minke. Sus otros habitantes incluyen grandes elefantes y algunas colonias de albatros. Además de animales, incluye montañas submarinas y respiraderos hidrotermales, que son hábitats vitales que juegan un papel importante en el ecosistema más amplio.Sin embargo, menos del 2% del área está protegida, por lo que la GBO está trabajando para garantizar que un área de 500,000 km2 esté completamente protegida. Esto protegería completamente a sus habitantes de la pesca, la caza de ballenas y otras prácticas destructivas.

¿Por un momento?

La carta comienza mencionando que ha pasado un año desde el programa BBC Blue Planet II, en el que David Attenborough destacó las amenazas muy reales que enfrentan los océanos de nuestro mundo hoy. El programa inspiró al público del Reino Unido a tomar conciencia de cuestiones como el cambio climático, la sobrepesca y la contaminación por plásticos. Para la mayoría de las personas, esta es la primera vez que notan algunos de estos problemas y han estado dispuestos a hacer algo al respecto. La GBO aprovechó la oportunidad para lanzar su estatus de «cinturón azul». En los días posteriores al lanzamiento del episodio final, la etiqueta de las redes sociales «backthebluebelt» se usó más de 40 millones de veces en Twitter y Facebook.De hecho, en su apogeo, un usuario de Twitter publicaba su PM en Twitter cada 7,5 segundos.

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Esto llevó a un amplio apoyo a la Carta, que ahora ha sido respaldada públicamente por 285 diputados de todos los principales partidos políticos. En diciembre de 2017, la entonces secretaria de Medio Ambiente, Sue Hayman, anunció en las redes sociales que la Carta del Cinturón Azul pasaría a formar parte de la política medioambiental oficial de los laboristas. Aunque la Carta sigue gozando de un fuerte apoyo, la carta sirvió para instar al gobierno a cumplir sus compromisos y volver a situar la cuestión en el primer plano de la preocupación pública. Es importante para la GBO que la zona marina protegida se establezca lo antes posible para cumplir el calendario de 2020.

¿A dónde vamos a partir de aquí?

Actualmente existe un compromiso internacional para proteger el 20% de los océanos del mundo para 2035. La GBO y otras organizaciones conservacionistas piden al Gobierno del Reino Unido que lidere el mundo en el cumplimiento de este objetivo y dé ejemplo a los demás. Dado que los territorios de ultramar del Reino Unido cubren una gran proporción de los océanos del mundo, no hay razón para que esto no suceda. No parece haber ninguna razón real, política o de otro tipo, por la que no deba establecerse una zona marina protegida en las Islas del Sur.

 

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