Los canales de peces contaminan las partes más profundas del océano con mercurio tóxico

Un nuevo estudio de peces y crustáceos de aguas profundas ha revelado la presencia de contaminación antropogénica por mercurio en el fondo del océano, incluso en la Fosa de las Marianas. Los investigadores sugieren que la fuente más probable del químico tóxico son los cuerpos sumergidos de peces muertos en la superficie.

La contaminación por mercurio en el océano es un problema que ha estado en el radar de los científicos marinos durante mucho tiempo. Aunque el elemento se encuentra naturalmente en el fondo del océano y se disuelve en el agua de mar, no sorprende que la influencia humana haya llevado su concentración a niveles peligrosos. Producimos contaminación por mercurio en una variedad de formas, incluidas la minería, los incineradores de desechos y las plantas de cemento, pero principalmente a través de las centrales eléctricas de carbón. Todo ello genera emisiones de mercurio a la atmósfera por un total de unas 2.000 toneladas métricas al año, que se depositan en superficies terrestres o marinas. Sin embargo, el viento y la escorrentía de los ríos y estuarios hacen que la mayoría llegue al mar de todos modos.

Una vez en nuestros océanos, los microorganismos transforman el mercurio artificial en un compuesto tóxico llamado metilmercurio. Cuando los peces de superficie comen estos microorganismos, acumulan la sustancia química en sus tejidos, que luego se acumula en la cadena alimentaria, alcanzando las concentraciones más altas en los principales depredadores. Esto puede ser muy dañino para las criaturas marinas, pero también es una preocupación para los amantes de los mariscos. Se ha demostrado que el metilmercurio causa daños en el sistema nervioso central, el corazón y el sistema inmunitario, así como problemas de desarrollo en fetos y niños pequeños. Desafortunadamente, a medida que aumentan los niveles de contaminación por mercurio, se vuelve más común.

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vía comprobada para que la contaminación microplástica llegue al fondo del océano. Sin embargo, el Segundo Equipo de Investigación Estatal no estuvo de acuerdo.Recientemente publicó un nuevo artículo en la revista PNAS , que sugiere que el mercurio proviene del hundimiento de cadáveres de peces muertos. Pudieron determinar esto analizando las proporciones isotópicas de mercurio en muestras de aguas profundas. Luego de analizarlos, los investigadores aclararon que el mercurio en realidad proviene de varias especies de peces del Pacífico Central que se alimentan a una profundidad de unos 500 metros. Sin duda, también verificaron la proporción de isótopos y mercurio que se encuentran en la nieve marina y descubrieron que no coincidían.

Por lo tanto, su nuevo artículo rechaza la teoría original adelantada por los chinos y muestra que la verdadera causa de la contaminación por mercurio que llega a esta profundidad son los peces pelágicos. Después de que mueren, ya sea por causas naturales o por envenenamiento por mercurio, sus cuerpos se hunden en el fondo del mar, introduciendo el mercurio en un ecosistema completamente nuevo.

Quizás te estés preguntando por qué el mercurio llega a los puntos más profundos de nuestros océanos es realmente importante. Después de todo, el verdadero problema definitivamente está ahí. Pero según el autor principal del estudio, Joel Blum, en un comunicado de prensa reciente , «Necesitamos comprender el ciclo del mercurio en el océano para dar forma a los cambios futuros en el océano. océano cerca de la superficie.

También es otro ejemplo alarmante de que, incluso en algunas de las partes más profundas y remotas de nuestros océanos, todavía se siente nuestra influencia. El mercurio se une a una larga lista de contaminantes antropogénicos que se encuentran en fosas profundas, como plástico, plomo, PCB e incluso carbono 14 en pruebas de bombas nucleares.

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