Las prácticas de pesca han llegado a su fin.

Un estudio histórico realizado por la Sociedad de Conservación Marina (MCS) encontró que la pesca de arrastre de fondo ocurre en el 98% de las áreas marinas protegidas (AMP) en el Reino Unido. El «Informe sobre Áreas Marinas Protegidas» publicado recientemente describe el problema de esta práctica destructiva de pescar en áreas marinas protegidas y pide su prohibición. Con nuestros océanos ya bajo tanta presión debido a diversas amenazas antropogénicas, la protección de los hábitats bentónicos vitales y el cese de las prácticas destructivas son esenciales para garantizar un futuro próspero para el océano.

¿Qué es la tracción inferior?

La pesca de arrastre de fondo es un método de pesca mediante el cual se arrastran pesadas redes por el lecho marino para capturar peces, crustáceos y otros organismos bentónicos. Las capturas a gran escala lo convierten en un método de pesca popular, pero es una práctica muy destructiva que despoja a los fondos marinos y contribuye a la liberación de carbono.

¿Cuál es el problema?

En el Reino Unido, solo el 5% de las AMP actualmente prohíben la pesca de arrastre de fondo, que los miembros de MCS han descrito como «el equivalente a demoler un parque nacional terrestre». El 99 % de las AMP de aguas profundas experimentó actividades de dragado y arrastre de fondo entre 2015 y 2018, y las embarcaciones equipadas para realizar estas prácticas pasaron 89 894 horas pescando en el fondo marino protegido. Estos ambientes bentónicos juegan un papel crucial en la mitigación del cambio climático al capturar carbono con el AMP de The Dogger Bank frente a la costa de Yorkshire, que tiene la capacidad de almacenar suficiente carbono para compensar 31 000 viajes: de regreso de Londres a Sídney.A medida que se desarrollan las redes de arrastre en el lecho marino, las reservas de carbono se liberan en el medio ambiente marino y, finalmente, se devuelven a la atmósfera. Estas pérdidas también implican costos de mitigación que en el Reino Unido se han estimado en alrededor de £ 9 mil millones.

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Además de la liberación de carbono, un estudio encontró que la pesca de arrastre de fondo reduce la biomasa, la diversidad y el tamaño corporal de las especies de peces de fondo. Esto, a su vez, afecta su dieta y dieta y conduce a cambios en la dieta de las presas de baja energía. Dogger Bank, el banco de arena más grande del Reino Unido, sostiene todo el ecosistema del Mar del Norte y proporciona un hábitat comercial y ambiental para muchas especies demersales, como peces planos, estrellas de mar, anguilas de arena, cangrejos, conchas, conchas y más. Estos organismos también juegan un papel clave en la cadena alimentaria marina, proporcionando una fuente de alimento para depredadores como marsopas, focas y delfines.El profesor Callum Roberts de la Universidad de Exeter le dijo a la BBC: «Lo que queda de Dogger Bank hoy es un fantasma de lo que había allí. Muchas especies clave de la región se encuentran ahora en la lista de especies en peligro de extinción y hasta hace poco los esfuerzos de restauración se han descuidado por completo . Históricamente, los pequeños barcos de pesca capturaban una tonelada de halibut al día. Hoy, una flota entera captura menos de dos toneladas al año.

¿Qué podemos hacer?

El informe subraya que la restauración es posible, aunque el fondo marino, antaño rico y biodiverso, sea ahora sólo arena, conchas y grava. Estudios realizados en todo el mundo han demostrado que la biodiversidad ha aumentado un 21% desde que las AMP están totalmente protegidas, y en el Reino Unido se han vuelto más diversas y grandes desde que se suspendió la pesca de arrastre de fondo.

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Uno de los aspectos positivos del Brexit es que el gobierno del Reino Unido podrá gestionar la pesca en la AMP sin el consentimiento que antes se requería de los Estados miembros de la UE.

Historias de éxito

En la isla de Arran y la bahía de Lyme, los organismos bentónicos se han recuperado tras la prohibición de las redes de arrastre de fondo y las dragas. En la Isla de Man, Lundy y Skomer también se ha producido un aumento de las poblaciones de mejillones y langostas en las AMP totalmente protegidas.

Tras las medidas adoptadas por organizaciones ecologistas como Greenpeace y la Marine Stewardship Organisation para poner fin a la pesca de arrastre de fondo en zonas protegidas, la prohibición de la pesca de arrastre de fondo se aplicará a muchas de las principales pesquerías del Reino Unido a partir de febrero de 2021. «Ahora que estamos fuera de la Política Pesquera Común, podemos cumplir nuestro compromiso de crear un medio ambiente marino sano, próspero y sostenible», dijo el Secretario de Medio Ambiente, George Eustice.

El gobierno británico también ha acordado una prohibición parcial de la pesca de arrastre de fondo en las zonas protegidas de las costas de Lands End y Lincolnshire. También se ha dado mayor protección a la bahía de Dogger, lo que podría permitir la recuperación de su impresionante megafauna: fletán, platija, rayas, angelotes, anguilas y rodaballos.

El futuro

La creación de las disposiciones propuestas para proteger las principales AMP del Reino Unido: la Zona Especial de Conservación de Docker Bank, la Zona de Conservación Marina de Canyons, la Zona de Conservación Marina de South Dorset y la Zona Especial de Conservación de Inner Downs, Rays Bank y North Ridge, es el primer paso hacia la restauración de estas zonas de importancia ecológica. Se trata de un intento de crear un «cinturón azul» de zonas marinas protegidas en torno a los mares del Reino Unido, con lo que el 38% de las aguas británicas quedarán protegidas.

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El informe señala el camino a seguir para una gestión eficaz de las AMP que contribuya a la recuperación de las poblaciones, garantice prácticas pesqueras sostenibles y mitigue el cambio climático. La prohibición total de la pesca de arrastre de fondo es la forma más eficaz de lograr estos cambios, y estas medidas deben implicar a las comunidades locales que dependen de los recursos marinos. Se sugirieron como posibles medidas de gestión la exigencia de licencias de pesca y la introducción de un control remoto en tiempo real de los buques pesqueros. Estas medidas permitirían a las AMP marinas del Reino Unido:

  • Proteger las especies y los hábitats de los fondos marinos
  • Reducir las emisiones de carbono.
  • Garantizar un suministro sostenible de alimentos
  • Proteger a la industria pesquera y sus trabajadores
  • Ahorrar dinero
  • ¡Es hora de proteger las zonas marinas desprotegidas!

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