Las verdaderas «serpientes marinas» detrás de las leyendas marinas

El remo es el pez óseo más largo del mundo, capaz de alcanzar más de 30 pies de largo y también la inspiración de muchas historias fantásticas sobre serpientes marinas, pero estos «monstruos» son en realidad una de las criaturas más incomprendidas del mundo. nuestros océanos.

serpiente

Ya sea que estén escondidas en las profundidades de cartas náuticas antiguas o que aparezcan en los cuentos espectaculares de marineros excesivamente imaginativos, las serpientes marinas son criaturas profundamente arraigadas en la trama de la historia marítima. Pero estos enormes monstruos reptantes no existen realmente en nuestros océanos, ¿verdad? La respuesta es (casi) ciertamente no. Sin embargo, los remos, el pez óseo más largo del mundo, ciertamente los tiene, y cuando los miras detenidamente, notarás que estas historias de serpientes marinas pueden no haber sido tan exageradas como pensabas. . Capaz de crecer hasta 30 pies de largo, con piel plateada brillante, aletas dorsales de color rojo sangre y ojos enormes y penetrantes, es fácil ver cómo estos misteriosos peces podrían haber inspirado a los monstruos antiguos.

Serpientes de mar

En 1734, un misionero llamado Hans Egede navegó frente a la costa de Groenlandia. cuando vio una «criatura terrible» que describió como «más larga que todo nuestro barco» y capaz de levantar la cabeza «tan alto que parecía más alta que la parte superior del mástil principal». ¿Exageró? Casi recto. Pero, ¿realmente vio una gran criatura con forma de serpiente en el agua? De nuevo, casi seguro. No fue el último en hacerlo. A lo largo de la historia marítima, las historias de serpientes marinas del tamaño de un barco gigante son casi tan comunes como las de los piratas tobilleros.Pero si miras un boceto de revista de un monstruo como este de la década de 1860 (ver más abajo), rápidamente te das cuenta de que lo que en realidad estaban viendo era en realidad una paleta. Para ser justos con exploradores como Hans Egede, es fácil ver por qué podrías pensar que estos peces alargados son serpientes marinas, sin importar qué tan grandes se volvieron luego en sus historias.

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boceto de 1860

El pez mas largo del mundo

Aunque inspirado en una criatura marina legendaria conocida en todo el mundo, el remo ( Regalecus glesne ) es en realidad uno de los gigantes más escurridizos e incomprendidos de las profundidades del océano. Se sabe muy poco de ellos, ya que viven en la columna intermedia de aguas templadas y tropicales a una profundidad de unos 1000 m . Lo que sí sabemos es que es el pez óseo más largo del mundo, con una longitud récord de 35 pies, aunque la gente ha afirmado repetidamente haber visto individuos de hasta 50 pies de largo. Pero a pesar de su increíble tamaño, en realidad pesan relativamente poco, alrededor de £ 600, que no es mucho cuando tienes más de dos pisos.Esto se debe a que sus cuerpos son bastante delgados, lo que los hace parecer una cinta. Esta cinta alargada está cubierta por una aleta dorsal roja que se extiende a lo largo de todo el cuerpo, el cual, a diferencia de la mayoría de los peces, no está cubierto de escamas, sino de una piel plateada. También tienen ojos muy grandes para los peces que utilizan para navegar por las oscuras profundidades en las que viven.

el pez mas largo

A pesar de su aspecto «monstruoso», los mamíferos lanudos no suponen ninguna amenaza para el ser humano ni para otros animales. De hecho, a pesar de los rumores de que las serpientes marinas devoran vivos a los marineros, estos peces no tienen dientes. En cambio, son filtradores que se alimentan de una variedad de microorganismos que migran a las aguas profundas. Además, parece que sólo salen a la superficie cuando están extremadamente enfermos y en peligro de muerte. Así que, aunque varios marineros a lo largo de los siglos han visto ciertamente peces mosca, probablemente ya estaban muertos o moribundos. Por lo tanto, sabemos muy poco sobre su comportamiento, ya que los únicos ejemplares que hemos podido estudiar adecuadamente están muertos. Sin embargo, un estudio realizado en 2011 con un vehículo submarino operado a distancia (ROV) demostró que el bacalao marino no nada horizontalmente como la mayoría de los peces, sino que sube y baja verticalmente por la columna de agua para alimentarse.

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¿Un mal presagio?

En el folclore marino, el pez globo no sólo es representado como un monstruo, sino que en muchas culturas del Pacífico también es considerado un presagio de la muerte. De hecho, cuando se desplazan a aguas menos profundas y mueren en países como Filipinas o Japón, se dice que coinciden con terremotos y tsunamis. Por ello, los japoneses llaman a los peces pala «mensajeros del palacio del dios del mar». Incluso hoy, la aparición de estos gigantes en las playas filipinas puede hacer temer que se produzcan desastres naturales en todo el país. Sin embargo, un estudio realizado en 2019 por un grupo de sismólogos japoneses desmonta este mito y demuestra que no existe una relación clara entre ambos fenómenos. Sin embargo, esta extraña conexión no ha hecho más que aumentar los temores y las ideas erróneas sobre estas fascinantes criaturas.

Escondido en las profundidades

Mientras que la mayoría de la gente de todo el mundo cree que los peces mosca son monstruos y símbolos de la perdición, para otros no son más que otro ejemplo de lo poco que sabemos todavía sobre nuestros propios océanos. El 99% del espacio habitable de la Tierra se encuentra bajo las olas del mar y casi todo está en total oscuridad: quién sabe qué más está esperando a ser descubierto. Si hay serpientes marinas, ¿quién puede decir que no hay pulpos y otros «monstruos»? Incluso las criaturas ya descubiertas, como el pez mosca, guardan secretos que aún no hemos explorado del todo. Si continuamos nuestra exploración de las profundidades marinas, puede que descubramos que las antiguas historias del mar no son tan fantasiosas como pensábamos.

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