¡El gran Jellywatch británico!

Este fin de semana, personas de todo el país participarán en el primer «Great British Jellywatch Weekend», con el fin de conocer más sobre las medusas que rodean nuestras costas.

asombrado

Después de encontrar una medusa de tamaño natural cuando se hundió en la costa de Cornualles a principios de este año, la naturalista y facilitadora Lizzie Daly se dio cuenta de que todavía había muchas criaturas que no conocíamos en nuestras aguas. Por lo tanto, después de colaborar con la Universidad de Swansea y la Sociedad de Conservación Marina, su deseo de aprender más se convirtió en un nuevo proyecto de ciencia ciudadana, Great British Jellywatch Weekend. El evento, que anima a los ciudadanos a registrar los avistamientos de medusas en todo el país, tendrá lugar por primera vez este fin de semana festivo.La esperanza es que el uso de la ciencia ciudadana para registrar datos en el Reino Unido nos brinde información sobre las poblaciones de medusas que se pueda usar para responder algunas preguntas importantes sobre las criaturas gelatinosas.

Una reunión futura

A principios de julio, Lizzie Daly y el submarino Dan Abbott filmaron las aguas poco profundas alrededor de Falmouth para un proyecto de la Sociedad de Conservación Marina (MCS) que destaca la diversidad de la vida marina británica. Allí se encontraron cara a cara con una de las criaturas acuáticas más grandes de Gran Bretaña, la medusa barril. El invertebrado, que pesaba unos 35 kg, la longitud del cuerpo de un macho adulto, flotaba pasivamente junto a él cuando la pareja se dio cuenta por primera vez. Observaron al gigante durante un rato, filmándolo mientras era arrastrado por las corrientes. En los días siguientes, una imagen de Lizzie se volvió viral en las redes sociales y plataformas de noticias. Personas de todo el país quedaron asombradas por el tamaño de las medusas encontradas en una popular playa pública.

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barril

La pareja describió la reunión y el interés público resultante como una experiencia «humillante» . Pero su encuentro con la medusa barril dejó a Lizzie con más preguntas que respuestas sobre las medusas en Gran Bretaña. Por ejemplo, ¿cuántas medusas barril tenemos en el Reino Unido? ¿Y qué dicta sus movimientos, y los de otras especies, alrededor de nuestras costas? Así que recurrió al experto en medusas Dr. Nick Fleming de la Universidad de Swansea en busca de ayuda. El Dr. Fleming ha estado estudiando las medusas en el Reino Unido e Irlanda durante los últimos 10 años, usando observaciones públicas como parte de su investigación.Su sueño era iniciar una encuesta anual a gran escala de medusas en todo el país, lo que podría ayudar a responder algunas de las preguntas de Lizzie. Así, con la ayuda de MCS, cuya embajadora es Lizzie, este sueño se hizo realidad y se convirtió en Great British Jellywatch Weekend (GBJW).

¿Por qué eso importa?

Aunque son comunes y relativamente fáciles de estudiar, todavía hay muchas cosas que no sabemos sobre las medusas, especialmente en el Reino Unido. El propósito de GBJW es recopilar varios avistamientos públicos de medusas en todo el país en un solo fin de semana para crear una imagen precisa del número y distribución de las diferentes especies. Esta será la primera de muchas instantáneas anuales que eventualmente producirán un conjunto de datos a largo plazo que permitirá a los investigadores de la Universidad de Swansea explicar cómo cambian las poblaciones y la distribución con el tiempo. Esto les ayudará a ver qué factores están afectando la salud y el movimiento de las medusas y ver si las estamos afectando negativamente de alguna manera. También es una forma de medir la salud de los océanos del Reino Unido, ya que las medusas son excelentes indicadores de la productividad de los sistemas oceánicos. La razón por la que ha sido difícil evaluar con precisión estas cosas en el pasado es que recopilar suficientes datos lleva mucho tiempo. Por lo tanto, la capacidad de recopilar una gran cantidad de datos GBJW simultáneamente de muchas personas en todo el país es muy valiosa para los investigadores.

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Participar (qué, cuándo y dónde)

GBJW funciona como cualquier otro proyecto de ciencia ciudadana. Las personas salen y recopilan sus propios datos y los envían a los organizadores, quienes luego recopilan los hallazgos de todos en un conjunto de datos. Pero como cualquier proyecto científico, cuantos más datos recopile, más precisos y fiables serán los resultados. Por eso es muy importante que participe el mayor número de personas posible.

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