Tasas de crecimiento sorprendentemente rápidas encontradas en corales de aguas profundas

Una nueva investigación de la Universidad de Hawái ha demostrado que los corales profundos de Leptoseris pueden crecer a un ritmo mucho más rápido de lo que se pensaba anteriormente. Cuestiona la suposición generalizada de que los corales más profundos que viven al borde de la oscuridad crecen muy lentamente.

Cuando piensas en corales, a menudo imaginas estructuras diversas y coloridas en aguas tropicales limpias, rodeadas de vida marina vibrante. Sin embargo, los corales pueden crecer a profundidades mucho mayores de lo que la mayoría de la gente cree. De hecho, arrecifes enteros, mucho menos diversos y coloridos que sus parientes tropicales, pero igual de grandes, pueden crecer cientos de metros bajo la superficie del océano, al borde de la oscuridad total. Un nuevo estudio realizado por investigadores hawaianos mostró que, a pesar de la falta de agua clara y congelada, estos corales crecen mucho más rápido de lo que se pensaba, lo que enfatiza su importancia.

Suposiciones del pasado

Leptoseris es el grupo dominante de especies de coral que sostienen los arrecifes de coral profundos en toda la región del Indo-Pacífico. Al igual que sus vibrantes primos tropicales, dependen en gran medida de su relación simbiótica con las algas fotosintéticas conocidas como zooxantelas . Sin embargo, a diferencia de los corales de aguas poco profundas, reciben mucha menos luz. De hecho, en el extremo inferior de su rango de profundidad, a unos 360 pies por debajo de la superficie, reciben solo el 0,2 % de la luz disponible para sus primos de agua caliente. Como resultado, los científicos han asumido durante mucho tiempo que estos corales de las profundidades del mar están creciendo a un ritmo terriblemente rápido. se ralentiza alrededor de 0,04 pulgadas por año, en base a los datos limitados que han recopilado en este difícil entorno de investigación.

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Leptoseris hawaiiensis (315 pies) LANZAMIENTO

Juntar corales

Revelación Samuel Khang, afiliado de la Universidad de Hawái en la Escuela Manoa de Ciencias y Tecnología del Océano y la Tierra ( SOEST ), que quería probar adecuadamente la hipótesis de los corales de crecimiento lento en las profundidades. Junto con investigadores del Laboratorio de Investigación Submarina de Hawái (HURL), el Acuario de Waikiki, la Universidad Nacional de Taiwán, la Universidad de Hokkaido y la Universidad del Pacífico de Hawái, donde también es profesor. El equipo tomó muestras de Leptoseris a profundidades de entre 225 y 360 pies en el canal Au’au usando sumergibles Piscis IV/V de HURL. Luego utilizaron la datación radiométrica de uranio-torio para determinar la edad de los esqueletos de coral, antes de medir las tasas de crecimiento observando su eje de crecimiento radial, como contar los anillos en un árbol.

espécimen de leptoseris

Increíble crecimiento

Lo que encontraron no solo fue sorprendente, sino también muy interesante. «Los corales se consideraban relativamente jóvenes, con tasas de crecimiento comparables a las de muchos corales de aguas poco profundas que no se ramifican», dijo Khang en un comunicado de prensa. De hecho, a una profundidad de 225 pies, los corales crecían alrededor de una pulgada al año, mientras que en los puntos más profundos alrededor de los 360 pies la velocidad era 0,3 pulgadas al año más lenta (todavía casi 10 veces más rápida).

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