La primera extinción de peces marinos en los tiempos modernos.

Un nuevo estudio confirmó recientemente la desaparición del pez de manos suaves, la primera especie de pez marino declarada oficialmente extinta en los tiempos modernos. Entonces, ¿qué salió mal con estos peces de fondo? ¿Y qué lecciones podemos aprender de su prematura muerte?

pez mano manchado 2

Desafortunadamente, la extinción de especies marinas no es nada nuevo en nuestros océanos. En los tiempos modernos, muchas especies han desaparecido rápidamente de las manos humanas, como la foca monje del Caribe y la vaca marina de Steller. A medida que continuamos explorando el mundo marino, especialmente en busca de alimentos y otros recursos valiosos, muchas poblaciones de peces también han disminuido drásticamente, como el bacalao del Atlántico y el atún rojo. Sin embargo, hasta hace poco, ninguna especie de pez marino había sido declarada oficialmente extinta en la Lista Roja de la UICN, que es extremadamente influyente.

Esto se debe en parte a las limitaciones del estudio preciso de las especies de peces debido a sus grandes áreas geográficas y diferentes profundidades. Sin embargo, un estudio reciente realizado por investigadores australianos confirmó que el pez de manos suaves ( Symphterichthys unipennis ) ha desaparecido por completo y de forma permanente del fondo marino. Es un recordatorio oportuno de que nuestros océanos no son ilimitados ni inmunes a la actividad humana. También señala que si los cambios no se hacen rápidamente, más especies se perderán innecesariamente para siempre.

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pescado dulce artesanal

Handfish era una de las 14 (ahora 13) especies de handfish, un grupo de peces que viven en el fondo con aletas pectorales en forma de mano, que están estrechamente relacionados con el rape de fondo. A menudo descrito como una criatura de «eslabón perdido», estos peces de patrón único se encuentran exclusivamente en el lecho marino, donde caminan con sus aletas modificadas. El pez manchado ( Sympterichthys unipennis) fue descubierto a principios del siglo XIX en el sureste de Australia, donde era endémico. Estaban tan concentrados aquí que fueron una de las primeras especies marinas australianas descritas por científicos europeos.Sin embargo, no se han visto en Australia durante más de un siglo, y todo lo que sabemos sobre ellos proviene de un solo espécimen (llamado holotipo) recolectado hace más de 200 años. Como resultado, los científicos que trabajaban para la Lista Roja de la UICN fueron declarados oficialmente desaparecidos a principios de este año.

holotipo de pez de mano plana

¿Qué salió mal?

Dado el tiempo que nadie ha visto un pez de manos blandas en la naturaleza, es probable que haya desaparecido hace mucho tiempo. Aparte del hecho de que solo recolectamos una copia y sabemos muy poco al respecto, es difícil determinar exactamente qué los mató. Sin embargo, los investigadores involucrados creen que el culpable más probable fue la destrucción del hábitat hecho por el hombre . Los peces mano son particularmente vulnerables a la destrucción del hábitat porque, a diferencia de la mayoría de las otras especies de peces, no tienen una etapa larval. En cambio, las madres peces dan a luz polluelos que viven en el fondo del mar, es decir, están muy localizados en un mismo lugar. Por lo tanto, el escenario más probable es la pesca del marisco a principios de temporada.El siglo XX en la región destruyó su hábitat y eliminó peces con manos suaves en el proceso.

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