La medusa inmortal

Aprende sobre las medusas que pueden engañar a la muerte al regenerar tu cuerpo y comenzar de nuevo.

Turritopsis-Immortelle Medusa

El concepto de la vida eterna ha capturado la imaginación humana durante siglos, y para algunos es el objetivo final de poder engañar a la muerte. Con el tiempo, hemos buscado la inmortalidad de diversas formas, incluidas la religión, la medicina, la criónica y, en el caso de Indiana Jones, la búsqueda de artefactos mágicos como el Santo Grial. Pero mientras buscaba sin éxito, un candidato improbable flotó en el océano justo debajo de nuestras narices. La medusa inmortal ( Turritopsis dohrnii) es una de las muchas medusas notables que pueden engañar a la muerte invirtiendo su propio ciclo de vida. En tiempos de crisis, estas gotas gelatinosas pueden volver a su estado juvenil y comenzar de nuevo como una mariposa que vuelve a ser una oruga. Esta sorprendente adaptación evolutiva no solo es extremadamente interesante, sino que podría ser la clave de innumerables avances médicos y posiblemente incluso el secreto de la vida eterna, pero no espero que sea pronto.

La vida de una medusa

La imagen popular que nos viene a la mente cuando pensamos en una medusa, un cuerpo translúcido en forma de campana con tentáculos que se extienden por debajo, es lo que se denomina medusa. Pero esta es realmente la tercera y última etapa de su ciclo de vida. Una medusa comienza su vida como una pequeña larva que se parece más a una garrapata peluda que a un habitante del océano. Durante este tiempo, la larva planctónica flotará sin rumbo sobre la columna de agua hasta que encuentre una roca u otra superficie adecuada para sentarse. Una vez adheridas, las larvas se convierten en pólipos, la segunda etapa del ciclo de vida de las medusas. En la etapa de pólipo, la medusa se parece mucho a una anémona de mar con su cuerpo anclado al suelo con pequeños tentáculos flotando sobre su cabeza.Después de un tiempo, cuando las condiciones son las adecuadas, el pólipo comienza a germinar, donde parte del pólipo se desprende de la estructura y se convierte en una pequeña medusa que nada libremente y eventualmente se convierte en una medusa adulta. Las medusas adultas se reproducirán para crear larvas más pequeñas y eventualmente morirán, completando su ciclo de vida. Sin embargo, para algunas especies no es el final, sino la oportunidad de un nuevo comienzo.

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Engañando a la muerte

La medusa inmortal es una especie diminuta que solo alcanza un tamaño de unos 4 a 5 mm, pero puede ser coloreada. Fue descubierto en 1883, pero no tomó su nombre hasta principios de la década de 1990, cuando sucedió algo notable después de su muerte. Un estudiante italiano de biología marina tomó una medusa marina cerca de Génova y la dejó en un recipiente con agua de mar para estudiarla. Afortunadamente, el estudiante se olvidó de refrigerar la muestra durante el fin de semana, como estaba previsto, y cuando regresó, se sorprendió al descubrir que la medusa había desaparecido. Pero el contenedor no estaba vacío, donde la medusa había quedado muerta había un nuevo pólipo.Después de explorar hipótesis alternativas, la única explicación que quedó fue que la medusa se había regenerado en una forma anterior. Entonces parece que en lugar de morir en tiempos de estrés crónico,

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Pero, ¿cómo una criatura sin sangre, sin corazón y sin cerebro logra algo aparentemente imposible? El secreto está en las células de las medusas, que tienen unas propiedades muy especiales. Todas las células de un organismo se diferencian en un cierto tipo que se controla activando y desactivando ciertos genes. Esto es lo que hace que una célula muscular sea tan diferente de una célula nerviosa, aunque ambas tengan exactamente el mismo origen. Lo que hace que las células inmortales de las medusas sean tan notables es su capacidad para volver a convertirse en una célula madre central y convertirse en un tipo diferente de célula en lo que se llama transdiferenciación. Por lo tanto, cuando una medusa moribunda se hunde en el fondo del océano, se convierte en una masa de células indiferenciadas que pueden convertirse en un pólipo que produce una nueva medusa genéticamente idéntica.

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