Dinero de los manglares: cómo nuestros bosques costeros nos ahorran miles de millones

Los manglares son uno de los ecosistemas más valiosos de la Tierra. Nos protege de tormentas e inundaciones, al mismo tiempo que nos proporciona alimentos y ecoturismo. Pero los perdemos a un ritmo alarmante justo cuando más los necesitamos.

arbusto de manglar

Mirando un manglar, es difícil imaginar que pueda valer algo. Un árbol pequeño y esbelto con sus raíces esbeltas expuestas, descansando sobre arena y agua salada. Es asombroso que logren sobrevivir en nuestras costas tropicales, sin mencionar que cualquier cosa puede vivir y prosperar entre ellos. Sin embargo, los bosques de manglares son, de hecho, uno de los hábitats oceánicos más importantes del mundo y albergan una gran diversidad de vida marina. También son uno de los ecosistemas más valiosos para los humanos en el planeta. WWF estima los manglares en $ 186 mil millones anuales, que muchos expertos consideran un eufemismo. Sin embargo, desaparecen de nuestras costas justo cuando más los necesitamos y nos dejan desamparados. Entonces, ¿cómo pueden los manglares valer tanto dinero? ¿Y cómo podemos protegerlos y protegernos a nosotros mismos?

protección contra tormentas

Uno de los beneficios más importantes que la gente obtiene de los manglares es la protección contra tormentas e inundaciones. En las regiones tropicales donde se encuentran bosques de manglares, las poblaciones humanas están más expuestas a fenómenos meteorológicos extremos como huracanes, ciclones y tsunamis. Es difícil de imaginar, pero los manglares son en realidad la mejor defensa de la naturaleza contra estos desastres. Esto se debe en parte a los propios árboles, pero también a lo que hacen en el suelo debajo de ellos. Los sistemas de raíces gruesas y complejas de los bosques de manglares en realidad estabilizan los sedimentos donde crecen, haciéndolos mucho más resistentes a la erosión potencial.También es mucho más difícil que los vientos fuertes y las inundaciones rompan los manglares y los atraviesen. Así los vientos,

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protección contra tormentas

Obviamente, esto hace una gran diferencia en los daños causados ​​por tormentas e inundaciones. En un nuevo estudio , un grupo de investigación dirigido por la Universidad de California analizó en profundidad cómo los manglares ayudaron a proteger a los residentes de Florida del huracán Irma en 2017. Lo hicieron utilizando modelos informáticos avanzados para simular lo que habría sucedido sin los manglares costeros. . . . Esto demostró que el aumento de las inundaciones causadas por la falta de manglares le costaría a Florida $ 1,500 millones en daños adicionales. También señaló que las áreas con alta cobertura de manglares han reducido significativamente las inundaciones.De esta forma, un total de 626.000 personas estarían protegidas de inundaciones directas. Este estudio muestra por qué los manglares son tan valiosos. Si puedo salvar un estado de $ 1.5 mil millones en una tormenta, imagina cuánto dinero ahorra el planeta en un año.

vivero de la naturaleza

Además de ser una barrera física que protege a las poblaciones humanas. Los manglares también juegan un papel importante en el suministro de un importante recurso alimentario. De hecho, son un hábitat importante para los polluelos de casi todas las especies marinas tropicales. Las aguas poco profundas y ricas en nutrientes proporcionan a las crías vulnerables alimento y refugio para los depredadores, lo que les permite crecer y desarrollarse de forma segura. Esto ayuda directamente a la pesca en estas áreas, permitiendo que la próxima generación de especies comercialmente viables sobreviva sin ser capturada accidentalmente por los pescadores, como en alta mar. Pero indirectamente, también ayuda a los pescadores al permitir que especies clave en el ecosistema, como tiburones, tortugas y manadas, hagan lo mismo.<

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