La Estrella de Mar Común: características y curiosidades de este fascinante animal marino.

Si eres un amante de la vida marina, seguro que te encantará conocer más sobre la Estrella de Mar Común, un animal que habita en los fondos marinos y que es muy común en diversas partes del mundo. En este artículo te contaremos todo lo que necesitas saber sobre sus características físicas, su hábitat, alimentación, comportamiento y mucho más.

Características físicas de la Estrella de Mar Común

Estructura corporal

La Estrella de Mar Común, también conocida como Asterias rubens, tiene un cuerpo plano y pentagonal, con cinco brazos que se extienden desde el centro. Cada brazo tiene dos hileras laterales de ventosas, que le permiten moverse y aferrarse a las rocas y otros sustratos. Su cuerpo está cubierto de pequeñas espinas y es capaz de regenerarse si pierde algún brazo.

Dimensiones

Las Estrellas de Mar Comunes pueden medir entre 10 y 30 centímetros de diámetro, aunque algunas especies pueden llegar a los 50 centímetros.

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Coloración

Su color varía desde el anaranjado hasta el marrón oscuro, con manchas claras en los brazos. En algunos casos, pueden ser de un color más claro o incluso casi blancas.

Hábitat y distribución de la Estrella de Mar Común

Zonas geográficas

La Estrella de Mar Común se encuentra en el Atlántico Norte, desde Noruega hasta el Estrecho de Gibraltar. También se puede encontrar en algunas partes del Mar Mediterráneo.

Hábitat marino

Este tipo de Estrella de Mar habita en fondos marinos rocosos, entre los 0 y los 200 metros de profundidad. Pueden encontrarse en zonas de mareas, en aguas poco profundas y en zonas de corriente moderada.

Alimentación y reproducción de la Estrella de Mar Común

Dieta

La Estrella de Mar Común se alimenta principalmente de moluscos, como mejillones y almejas, y crustáceos, como cangrejos y langostas. Utilizan sus ventosas para abrir las conchas y su estómago se extiende hacia afuera para digerir la comida.

Proceso de reproducción

La Estrella de Mar Común tiene sexos separados y la reproducción es externa. Durante la primavera y el verano, los machos y las hembras liberan sus células reproductivas en el agua, donde se fertilizan y se convierten en larvas. Las larvas flotan en el agua durante varias semanas antes de asentarse en el fondo marino y comenzar su vida como estrellas de mar.

Comportamiento y defensa de la Estrella de Mar Común

Comportamiento social

Las Estrellas de Mar Comunes pueden ser solitarias o vivir en grupos. En algunos casos, se han observado comportamientos sociales, como la formación de grupos para alimentarse o para protegerse de los depredadores.

Mecanismos de defensa

La Estrella de Mar Común tiene varios mecanismos de defensa, como la capacidad de regenerar sus brazos si son dañados. También pueden desprender uno o varios brazos si son atacadas por un depredador, para distraerlo y escapar.

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Predadores naturales de la Estrella de Mar Común

Entre los depredadores naturales de la Estrella de Mar Común se encuentran algunos peces, como el Lenguado, y algunas aves marinas, como la Gaviota.

Impacto humano en la población de la Estrella de Mar Común

Contaminación del hábitat

La contaminación del hábitat es uno de los mayores problemas que afecta a la población de Estrellas de Mar Comunes. La contaminación del agua y la degradación de los fondos marinos pueden afectar a su alimentación y reproducción.

Sobrepesca

La sobrepesca de moluscos y crustáceos, que son su principal fuente de alimento, también puede afectar a la población de Estrellas de Mar Comunes.

Conclusión

La Estrella de Mar Común es un animal fascinante, con una estructura corporal única y diversos mecanismos de defensa. Sin embargo, su población está siendo afectada por la contaminación del hábitat y la sobrepesca. Es importante tomar medidas para proteger su hábitat y garantizar su supervivencia.

Preguntas frecuentes

¿Cómo se reproduce la Estrella de Mar Común?

La Estrella de Mar Común tiene sexos separados y la reproducción es externa. Durante la primavera y el verano, los machos y las hembras liberan sus células reproductivas en el agua, donde se fertilizan y se convierten en larvas.

¿Cuál es la principal amenaza para la supervivencia de la Estrella de Mar Común?

La principal amenaza para la supervivencia de la Estrella de Mar Común es la contaminación del hábitat y la sobrepesca.

¿Las Estrellas de Mar Comunes pueden ser mascotas?

No se recomienda tener Estrellas de Mar Comunes como mascotas, ya que requieren de un hábitat específico y no suelen sobrevivir bien en cautiverio.

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¿Son las Estrellas de Mar Comunes peligrosas para los humanos?

Las Estrellas de Mar Comunes no son peligrosas para los humanos, aunque es recomendable no tocarlas o molestarlas para evitar dañarlas.

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