Cultivo de esponjas en Zanzíbar

Escrito por Nouri Steinman

Christian Vaterlaus y Connie Sacchi de Suiza querían empezar de nuevo y comenzar una nueva vida. Lo hicieron de una manera muy extraña: se convirtieron en granjeros de esponjas. En Zanzíbar, están trabajando para aliviar la pobreza, proporcionar empleo sostenible y crear conciencia sobre los problemas de conservación marina local a través del cultivo de esponjas.

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Ni siquiera es mediodía en Jambiani, Zanzíbar, el sol ya está caliente y fuerte. Christian Vaterlaus y los demás granjeros están sumergidos en agua turquesa hasta el pecho, inspeccionando sus esponjas. En esta época del año, cuando la estación es seca y no hay medusas, el cultivo de esponjas puede ser fácilmente uno de esos trabajos soñados que ni siquiera sabías que existían. .

Si bien las condiciones climáticas son realmente excelentes y el agua se siente como un baño interminable para dormir, la creación de esponjas requiere una cuidadosa atención a los detalles y cada esponja debe inspeccionarse individualmente. ¿La esponja tiene la forma correcta? ¿La esponja está cubierta de algas? Los fabricantes de esponjas deben asegurarse de que las esponjas estén limpias y redondas para que se conviertan en las esponjas de baño deseadas. Una esponja de baño bien formada se puede vender por tan solo $ 30. Una fortuna para mucha gente aquí en Zanzíbar.

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Se puede pensar que el cultivo de esponjas es una tradición en Zanzíbar y se ha practicado durante generaciones, pero aquí nadie pensó siquiera en cultivar esponjas hasta que Christian Vaterlaus y Connie Sacchi llegaron a Zanzíbar. agricultura. esponjas Lo que comenzó en 2009 es ahora (9 años después) un éxito excepcional, que ha cambiado la vida no solo de Christian y Connie, sino también de muchas personas en Jambiani, especialmente mujeres.

Cristian y Connie, quienes dejaron sus vidas en Suiza, viajaron por el mundo para encontrar su paraíso y un nuevo propósito en la vida. Fue encontrado en Zanzíbar. Inspirándose en los fabricantes de esponjas de Micronesia, reconocieron el potencial de este negocio y construyeron su propia granja en Jambiani. Pero, ¿por qué alguien querría cultivar esponjas? Las existencias naturales de esponjas de mar no pueden cumplir con los requisitos de la industria cosmética. Sin embargo, las esponjas de baño cultivadas naturalmente pueden alcanzar precios altos, especialmente en la industria farmacéutica, donde se cree que ciertas especies tienen propiedades antibióticas y anticancerígenas prometedoras.Por lo tanto, el cultivo de esponjas tiene el potencial de garantizar un suministro sostenible de materia prima de esponjas, sin agotar las reservas naturales.

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De hecho, a través del proyecto Sponge Farming, Cristian y Connie no solo han encontrado una nueva forma de vivir, sino que también intentan causar pobreza extrema en las comunidades locales al proporcionar trabajos sostenibles a los necesitados. , por ejemplo, madres solteras. . En la sociedad de Zanzíbar, las mujeres que se quedan solas con sus hijos están particularmente en desventaja. Para muchos, el cultivo de esponjas les ha permitido tomar el control de sus propias vidas y obtener estabilidad financiera.

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Al llegar a Marinecultures, cada fabricante de esponjas debe realizar un curso de capacitación de un año en el que aprende a nadar, administrar su propia granja de esponjas y vender sus productos. Después de un año, son independientes y pueden administrar su propio negocio. Cuando sus esponjas son de buena calidad, cada agricultor puede ganar hasta $200 al mes. Esto está por encima del ingreso promedio de la mayoría de los residentes de Zanzíbar.

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En los últimos años, Christian también ha tratado de establecer y repoblar una cultura coralina, reintroducir corales en el área de Jambiani y proporcionar trabajo a la gente. Aunque muchas pruebas fallaron debido a grandes eventos de blanqueamiento, se retoma el proyecto de repoblación con especies de coral más resistentes.

Cristian y Connie tuvieron la idea de lanzar un proyecto que ayudaría tanto al medio ambiente como a las comunidades locales.

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